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1.5 million d'heures de vol pour les Dolphin de l’US Coast Guard

Les garde-côtes américains ont célébré la semaine dernière le franchissement, par leur flotte d’hélicoptères MH-65 Dolphin, du cap des 1.5 million d’heures de vol. Version dérivée du Dauphin français, cet appareil est entré en service en 1985 dans l’US Coast Guard, qui fit l’acquisition de 101 machines. Celles-ci furent réalisés aux Etats-Unis par Airbus (alors Aérospatiale) qui édifia pour l’occasion une usine au Texas et adapta le Dauphin aux exigences américaines.

Intervenant depuis des bases terrestres ou embarqués sur les cotres de l’USCG, les Dolphin remplissent des missions extrêmement variées, allant du sauvetage en mer à la lutte contre les narcotrafiquants. Leur plus grand « fait d’arme » restera l’évacuation de 12.500 personnes par une quarantaine de machines suite au passage de l’ouragan Katrina en 2005.

 

Un Dolphin en opération de sauvetage (© USCG)

Un Dolphin sur un cotre (© USCG)

 

Un Dolphin en opération de lutte contre le narcotrafic (© USCG)

US Navy / USCG