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Achat de frégates britanniques : Le Chili signe le contrat

Après plusieurs mois de négociation, la marine chilienne a signé hier avec la Grande-Bretagne le contrat d’acquisition de trois frégates du type 23. Les HMS Norfolk, HMS Marlborough et HMS Grafton sont entrées en service au sein de la Royal Navy en 1990, 1991 et 1997. Le premier transfert concernera le Norfolk, en septembre 2006. La seconde frégate à rejoindre le Chili sera le Marlborough, en avril 2007. Enfin, le Grafton traversera l’Atlantique en janvier 2008. Ces navires remplaceront respectivement les frégates Ministro Zenteno, Almirante Lynch et Almirante Carlos Condell ; également d’origine britanniques (type Leander).

Flotte homogène et équilibrée

Pour la marine chilienne, la décision de Londres de se séparer de ces navires pour raisons budgétaires est une aubaine. L’opération n’a en effet coûté que 273 millions d’euros, soit le prix d’un navire neuf. Excellents bâtiments, notamment dans la lutte anti-sous-marine, les type 23 sont réputés pour leur discrétion acoustique. Avant leur transfert au Chili, les trois frégates bénéficieront d’une période d’entretien assez poussée. Le contrat comprend également la formation des futurs équipages.
Avec les quatre frégates néerlandaises et l’ex- frégate HMS Sheffield récemment achetées, la flotte de surface chilienne comprendra 8 bâtiments modernes. Le pays disposera également en 2006 d’une belle petite force sous-marine avec deux bâtiments franco-espagnols de classe Scorpène (le premier sera livré demain) et deux submersibles allemands du type 209. Armaris, filiale export de DCN, à d'ailleurs remporté l'année dernière le contrat de modernisation du système de combat de ces sous-marins. Ce système développé par UDS International, filiale d’Armaris, sur la base du produit SUBTICS (Submarine Tactical Integrated Combat System) équipera également les deux Scorpene à partir de 2007.

Frégates type 23