Marine Marchande

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Antarctique : Le Fram d’Hurtigruten brièvement escorté par le HMS Protector

Le navire de croisière Fram, de la compagnie norvégienne Hurtigruten, a été brièvement assisté, le 13 janvier dernier, par le patrouilleur britannique HMS Protector, alors qu’il naviguait dans un archipel de la péninsule antarctique. L’opération, qui a duré deux heures, a d’abord été présentée par les médias britanniques comme un sauvetage spectaculaire d’un navire pris dans les glaces avec 200 passagers à bord. La réalité est beaucoup moins sensationnelle. Selon un porte-parole d’Hurtigruten, il s’agissait en fait d’une opération d’assistance. « Le Fram devait naviguer vers Brown Bluff, mais les conditions de formation de glace ont fait qu'il a alors été décidé de renoncer à cette escale. Le HMS Protector, qui se trouvait à proximité, lui a alors proposé de l’escorter pour qu’il puisse rejoindre Brown Bluff ».

Le HMS Protector, de la Royal Navy, est un patrouilleur polaire affecté à la surveillance de la zone de façon permanente.  Doté d'une coque renforcée permettant de briser de fines couches de glace, le bâtiment a donc ouvert la route au Fram pour qu’il puisse effectuer son escale. Lors de cette opération, le navire de croisière a été brièvement encerclé de glace, puisque l’eau avait regelé immédiatement après le passage du HMS Protector. Il a alors attendu le retour du patrouilleur qui a fait demi-tour. La fin du convoi s’est effectuée sans encombre.

 

 

Le HMS Protector (© : ROYAL NAVY)

 

Le Fram vu du HMS Protector (© : ROYAL NAVY)

 

Le Fram vu du HMS Protector (© : ROYAL NAVY)