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Ariane 5 met en orbite le satellite de télécommunications Skynet 5D

Utilisée par le ministère britannique de la Défense (MoD), notamment pour les unités de la Royal Navy, la constellation Skynet 5 compte désormais quatre satellites. Lancée depuis le centre spatial de Kourou, en Guyane, la fusée Ariane 5 vient, en effet, de mettre sur orbite Skynet 5D. Conçu, réalisé et exploité pour le compte du MoD par Astrium, Skynet 5 est un système de communications militaires entré en service en 2007.  

Skynet 5D va permettre de renforcer et étendre le service opérationnel déjà fourni par  le système. Ce quatrième satellite emporte, en outre, davantage de carburant, lui permettant de se repositionner plus fréquemment autour de son point d’orbite, pour répondre de manière plus réactive aux besoins opérationnels des armées britanniques. Le satellite est prévu pour fonctionner au moins 15 ans.

On notera que la mise en orbite de Skynet 5D est intervenue à l’issue du 53ème tir consécutif réussi d’Ariane 5.

Astrium