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Austal livre le premier JHSV de la marine américaine

Construit par le chantier Austal de Mobile, dans l’Alabama, la tête de série du programme Joint High Speed Vessel (JHSV), l’USNS Spearhead, a été livrée le 5 décembre à l’US Navy. Mis à flot en septembre 2011 et ayant réalisé avec succès ses essais d’acceptation un an plus tard, ce bâtiment est le premier d’une série de 10 unités destinées à répondre aux besoins de projection rapide de l’armée américaine. Long de 103 mètres pour une largeur de 28.5 mètres, l’USNS Spearhead est un catamaran en aluminium présentant un déplacement de 2400 tonnes en charge et pouvant dépasser la vitesse de 40 nœuds grâce à quatre moteurs diesels MTU et quatre hydrojets, avec une puissance propulsive de 36 MW.

 

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L'USNS Spearhead (© : AUSTAL)

 

Armé par le au Military Sealift Command (MSC), avec un équipage de 22 civils (avec une capacité d’hébergement pour 42 marins et des couchettes pour 102 personnels supplémentaires), le bâtiment est conçu pour transporter 312 militaires dans un espace aménagé comme un salon de ferry rapide, avec des sièges de type compagnies aériennes, ainsi que du matériel, des véhicules et des vivres, soit une charge de 600 tonnes projetable sur une distance de 1200 milles à la vitesse de 35 nœuds. Doté de 1860 m² d’espaces reconfigurables suivant les missions et d’une rampe de débarquement à l’arrière, l’USNS Spearhead dispose aussi d’une vaste plateforme (mais pas de hangar) capable d’accueillir différents types de machines, dont un hélicoptère lourd CH-53 Super Stallion.

 

(© : AUSTAL)

 

En tout, 10 JHSV doivent être construits. Alors que la tête de série devrait effectuer sa première mission au premier trimestre 2013, le second bâtiment de ce type, l’USNS Choctaw County, est en achèvement et le troisième, l’USNS Millinocket, a été mis sur cale en mai dernier. Les quatre premiers auront des équipages civils fournis par le Military Sealift Command, alors que ce dernier prévoit que les six derniers soient armés par une société privée sous contrat avec l’administration américaine.

US Navy Austal