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Dubaï : Le projet de transformation du Queen Elizabeth 2 dévoilé

Après cinq ans d'attente, l'ancien paquebot de la compagnie britannique Cunard va débuter une seconde vie. Lundi, le projet de transformation du Queen Elizabeth 2 a été dévoilé à Dubaï, où le célèbre liner est arrivé en novembre 2008 après avoir été vendu pour 100 millions de dollars à des intérêts émiratis. Comme prévu, le QE2 doit être transformé en hôtel de luxe flottant, avec seulement 300 chambres, alors que le navire comptait 963 cabines et suites. En dehors de la nouvelle partie hôtelière, le paquebot ne devrait néanmoins pas subir d'importantes modifications puisque les Dubaïotes souhaitent conserver son caractère d'origine, auquel le public est très sensible.


Le Queen Elizabeth 2 à Dubaï (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

A l'issue des travaux, le paquebot reviendra à Port Rashid, où il est amarré depuis son arrivée aux émirats. L'objectif de son propriétaire, Isthismar World, une société appartenant au groupe public Dubai Ports World, est d'intégrer le navire dans un ensemble comprenant un musée maritime, qui serait construit à proximité, ainsi que l'extension de l'actuel terminal croisière. Le sultan Ahmed bin Sulayem, président d'Isthismar World, a indiqué qu'il souhaitait que le nouvel hôtel flottant ouvre ses portes d'ici 18 mois.
Lancé en septembre 1967 aux chantiers britannique de la Clyde, le Queen Elizabeth 2 a été remplacé en 2004, sur le service transatlantique, par le Queen Mary 2, construit à Saint-Nazaire. Mis en service en 1969, le QE2 a notamment fait escale 710 fois à New York et a transporté, sur l'ensemble de sa carrière, pas moins de 2.5 millions de passagers.


Le Queen Elizabeth 2 à Dubaï (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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