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Le porte-avions Charles de Gaulle et son groupe aérien embarqué

Dernier en date d’une importante trilogie de plus de 3000 pages consacrée à l’unique porte-avions français, le tome III présente avec beaucoup de détails le groupe aérien embarqué du Charles de Gaulle. Composé de chasseurs Rafale et d’avions d’assaut Super Etendard, sans oublier les appareils de surveillance Hawkeye et les hélicoptères, le GAE est une escadre aérienne à part entière, capable d’intervenir sur n’importe quel théâtre d’opération pour y mettre en œuvre la panoplie d’armes la plus complète qui soit. Ce livre n’est toutefois pas une simple et rébarbative plaquette descriptive du navire et de ses aéronefs. Jean-Michel Guhl va bien au-delà, permettant au lecteur de s’immiscer dans la vie du porte-avions et des marins qui l'anime. Autour du bâtiment, l’auteur est parvenu à décrire, en détail, l’ensemble du dispositif qui encadre le Charles de Gaulle, à commencer par ses moyens d’escorte. Le livre, qui regroupe 400 pages, est accompagné de schémas permettant de mieux appréhender les missions de chaque navire et d’une collection de 700 superbes photos, pour la plupart inédites.
Au fil du récit, on comprend rapidement qu’à l’aube du XIX ème siècle, le porte-avions reste une arme diplomatique et militaire sans égale, même après l’apparition des missiles de croisière qui font, eux aussi, l’objet d’un chapitre. Les projets futurs sont largement abordés, notamment les drones, mais aussi le second porte-avions, dont la commande doit intervenir en 2006. Après un an de travail, Jean-Michel Guhl réalise ce qui ressemble fort à un état des lieux de la Marine nationale, ses moyens et ses ambitions, autour de son navire amiral. Un superbe ouvrage à ne pas manquer.

L'auteur, Jean-Michel Guhl est un spécialiste des questions de Défense depuis bientôt trente ans. Journaliste, depuis 1975, il a couvert plusieurs conflits, de nombreux exercices ou opérations extérieures (OPEX) en France en Europe et outre-mer, tant avec l'armée de Terre, la Marine nationale ou l'armée de l'Air. Diplômé de l'INALCO, des universités Paris III et Paris IV, il est actuellement secrétaire général de l'Association des Journalistes de Défense.

Le porte-avions Charles de Gaulle et son groupe aérien embarqué
Jean-Michel GUHL

Editions SPE Barthélémy (10 rue de la Procession 75015 Paris- tel: 01 45 67 63 03)
Prix : 70 euros.