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Le Tigre certifié dans sa version HAD

La Direction Générale de l’Armement (DGA) a prononcé le 14 janvier la certification de l’hélicoptère de combat Tigre dans sa version d’appui destruction (HAD). Une étape importante dans le développement de cette nouvelle variante de l’appareil, les premières livraisons de Tigre HAD à l’armée de Terre étant attendues cette année. En plus des équipements de la version appui protection (HAP) déjà en service (missiles air-air Mistral, canon de 30mm et roquettes de 68mm), le Tigre HAD mettra en œuvre des missiles air-sol Hellfire, d’une portée de 8 kilomètres.

Ce nouvel hélicoptère, qui remplacera les actuelles Gazelle de l’Aviation légère de l’armée de Terre (ALAT), est notamment conçu pour les missions de destruction d'objectifs blindés, enterrés ou à forte valeur ajoutée. D'une masse de 6.6 tonnes au décollage, le Tigre HAD, doté d'une turbine MTR390, présente plusieurs évolutions par rapport à au Tigre HAP : il compte un nouveau système optique, un IFF, un blindage et un système de guerre électronique améliorés.

 

Un Tigre évoluant depuis un BPC (© : MARINE NATIONALE)

 

 

Pour mémoire, c’est en 2005 que le Tigre HAP est arrivé au sein de l’ALAT. Depuis 2008, cette machine, développée par Eurocopter pour le compte de la France, de l’Allemagne et de l’Espagne, a été employée sur plusieurs théâtres d’opérations de l’armée française. Ce fut le cas en Afghanistan mais aussi, en 2011, en Libye, où les Tigre ont été déployés depuis les bâtiments de projection et de commandement de la Marine nationale, conçus dès l’origine pour accueillir ce type d'hélicoptère. Actuellement, le Tigre HAP est engagé au Mali, dans le cadre de l’opération Serval, où il intervient au sein du 4ème Régiment d’Hélicoptères des Forces Spéciales (RHFS). D’autres machines doivent également renforcer les moyens du groupe aéromobile de l’ALAT déployé à Bamako et comprenant pour le moment des Gazelle et Puma.

Après la livraison des 40 Tigre HAP, l’armée française attend 40 autres Tigre en version HAD.

 

 

Tigre et NH90 (© : EUROCOPTER)

Eurocopter