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Livre : A bord des paquebots, 50 ans d'arts décoratifs

Au-delà des flux migratoires vers les Amériques, le voyage devient, dans la seconde partie du XIXe siècle, un phénomène de masse qui accompagne les échanges commerciaux et le développement des colonies en Asie et en Afrique. Cette révolution économique va de pair avec les révolutions techniques : la vapeur associée à la turbine permet un accroissement extraordinaire de la capacité et de la vitesse des navires. À partir de 1912, les compagnies internationales vont se livrer une concurrence sans merci. La France, dans ce contexte, va jouer un rôle un peu à part, en proposant une conception du luxe très française qui amène à la réalisation de véritables palais flottants où les plus grands décorateurs du moment lancent les modes, le point culminant étant atteint avec Normandie en 1935. C'est ce que nous font découvrir Frédéric Olivier, Aymeric Perroy et Franck Senant dans leur superbe livre « A bord des paquebots, 50 ans d'arts décoratifs », qui vient de sortir aux éditions Norma. « Nous avons décidé de réaliser ce livre car, dans la bibliographie, il manquait un ouvrage couvrant une période précise des arts décoratifs à bord des paquebots avec un regard scientifique. 50 ans c'est court mais, en même temps, entre le France de 1912 et celui de 1962, il y a une évolution phénoménale. Il s'agissait aussi de mettre en valeur le formidable fonds photographique de l'association French Lines et de l'Ecomusée de Saint-Nazaire. Ce livre, qui comprend 500 photos, nous a demandé deux ans de travail à tous les trois. Et il faut préciser que nous avons eu la chance de travailler avec Norma, une superbe maison d'édition dirigée par Maïté Hudry qui nous a fait totalement confiance et nous a laissé libres dans le choix des textes et de l'iconographie », souligne Franck Senant. Dans la seconde partie de l'ouvrage, celui-ci propose une véritable promenade dans ces paquebots français, de France (1912) à France (1962), en passant par Paris (1921), Île-de-France (1927), L'Atlantique (1932), mais aussi Pasteur (1939), Liberté (1950), ou encore Antilles (1953). Grâce à la documentation de French Lines et de l'Ecomusée de Saint-Nazaire, le lecteur dispose d'une description très fine de chacune de ces réalisations éphémères, pour certaines très peu connues et toutes disparues.
Aymeric Perroy a, quant à lui, étudié les arts décoratifs et présente le cahier des charges très précis imposé pour chaque navire. Il met en lumière la relation très étroite entre l'armateur, le constructeur et le décorateur. Trente-six notices biographiques (Arbus, Adnet, Dunand, Lalique, Leleu, Spade, Sabino, etc.) mettent l'accent sur les réalisations les plus importantes de chacun.
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A BORD DES PAQUEBOTS, 50 ANS D'ARTS DECORATIFS

Editions Norma, 2011


- Format: 23 x 28.5 cm
- 416 pages
- 500 illustrations couleur et noir & blanc
- Prix : 85 euros