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Premier catapultage pour le drone X-47B

L’US Navy et les équipes de Northrop Grumman ont mené à bien, le 29 novembre, les premiers tests de catapultage du drone de combat X-47B. Réalisés dans le cadre du programme N-UCAS (Navy Unmanned Combat Aircraft System), ces premiers essais ont été menés au sol, sur la base aéronavale de Patuxent River. « Les drones embarqués vont changer le concept des opérations pour l’espace aérien contrôlé par les porte-avions. L’objectif de ce programme est de démontrer l’intégration d’un appareil sans pilote dans l’environnement d’un porte-avions et de réduire les risques techniques associés au développement potentiel futur de systèmes de drones embarqués », explique le contre-amiral Mat Winter, officier en charge des programmes de drones au sein de la marine américaine.

Alors que le X-47B effectuait son premier catapultage hier, un autre démonstrateur de ce drone a été embarqué dimanche dernier sur le porte-avions USS Harry S. Truman dans la base navale de Norfolk. Cet engin devra permettre de tester l’intégration du X-47B dans les opérations d’un pont d’envol.

L’objectif de Northrop Grumman et de l’US Navy demeure toujours de réaliser en 2013 les premiers catapultages et appontages de ce démonstrateur de drone de combat embarqué à partir d’un porte-avions à la mer.

 

Catapultage d'un X-47B le 29 novembre (© : NORTHROP GRUMMAN)

 

Catapultage d'un X-47B le 29 novembre (© : NORTHROP GRUMMAN)

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