Route de l'Equateur : Victoire de Région Guadeloupe

Dossier(s) : Route de l'Equateur
Après avoir essuyé en fin de nuit, un dernier orage, une pluie torrentielle et des vents à 45 noeuds, le Jumbo 40 Région Guadeloupe s'est adjugé samedi matin la victoire dans cette 2ème Route de l'équateur, en franchissant la ligne d'arrivée mouillée devant le port de Pointe Noire, au Congo Brazzaville. Parti le 15 avril dernier de Marseille, avec 7 autres concurrents, le trio Philippe Fiston, Marc Lepesqueux et Stan Maslard l'a emporté non sans avoir du sérieusement résister aux assauts de la concurrence, notamment celles de Philippe Monnet sur Nouvelle Espérance et de Patrice Carpentier sur Association Espace Enfance, longtemps menaçants pour le Class 40 aux couleurs de la Guadeloupe. Ils s'imposent donc en 26 jours 16 heures et 53 mn de course.

Sortis en tête de Méditerranée où leur leadership n'a été contesté que quelques heures par le Deep Blue de Florence Arthaud, l'équipage Fiston/Lepesqueux/Maslard a descendu l'Atlantique sous la menace permanente de Centre d'Accueil des mineurs de MvouMvou et Nouvelle Espérance qui franchissait en tête la latitude de Dakar. Mais les options à la sortie du pot au noir, placé cette année presqu'à l'entrée du Golfe de Guinée ont commencé à semer le trouble dans les classements.

Ce dernier tiers de la course s'est en effet disputé dans des conditions très éprouvantes pour les nerfs et le physique des concurrents, avec ses sautes d'humeur météo permanentes, où les coups de chien et les calmes plats se sont enchaînés sans logique apparente. Il aura fallu toute la concentration et la détermination de l'équipage de Région Guadeloupe pour sortir vainqueur de ce champ de mines, d'autant que les attaques de Florence Arthaud lors de ces trois derniers jours de course lui ont donné des sueurs froides.

C'est donc un sans faute pour cet équipage constitué de deux normands, Lepesqueux et Maslard, et d'un Guadeloupéen « natif » comme il aime à le souligner, Philippe Fiston, et qui n'avait eu que quelques jours pour se préparer à cette course de fond de près de 27 jours.

L'une des clés de cette réussite est la parfaite connaissance du bateau par son co-skipper Marc Lepesqueux qui venait d'achever la Route du Rhum sur ce véloce Class 40. Une maîtrise, complétée par le talent incontestable du Ministe Stanislard Maslard et la combativité de l'autre co-skipper Philippe Fiston, également ancien concurrent de la Route du Rhum 2006. Cette conjugaison de talents, de qualités humaines et de connaissances techniques a permis à ce trio de vaincre des équipages redoutables menés entre autres par Florence Arthaud, Patrice Carpentier, Philippe Monnet ou encore Anne Liardet.

Après l'arrivée de Région Guadeloupe, la seconde place a été décrochée, quelques heures plus tard, par Deep Blue. La bagarre a été rude sur le fil de l'arrivée entre Sidaction CMA CGM et Centre d'accueil des mineurs de MvouMvou pour accéder à la troisième marche, le premier bateau l'emportant sur le fil. Après ce doublé, il aura fallu attendre un peu plus de 5 heures pour voir Nouvelle Espérance - Matondo Congo se présenter sur la ligne. Une véritable déception pour cet équipage qui avait très longtemps menacé Région Guadeloupe, avant de partir dans une option ouest les 4 derniers jours. Un pari tactique lourd de conséquence.
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