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Un nouveau livre sur le porte-hélicoptères Jeanne d'Arc

Alors que le célèbre navire école de la Marine nationale prépare son ultime appareillage de Brest, le 2 décembre, un nouveau livre consacré à la Jeanne d'Arc va paraître à la fin du mois. Ce véritable reportage, réalisé par Stéphane Dugast et Christophe Géral, permet d'appréhender sous un jour nouveau un bateau qui a accédé au rang de mythe collectif dans la flotte française. Opérationnelle depuis 1964, la « Jeanne », comme on l'appelle dans la marine, a parcouru durant sa carrière 1.8 millions de milles nautiques, réalisé plus de 40 campagnes autour du monde et formé quelques 6500 officiers.

De New York à Valparaiso, de Rio à Hong-Kong, de Vladivostok à Dakar, le porte-hélicoptères a pointé le bout de son étrave sous toutes les latitudes. À son bord, des générations de marins ont passé des mois inoubliables. Ce bateau de la Marine nationale résolument pas comme les autres - à la fois grande école flottante, ambassade itinérante et avant tout bâtiment de combat - suscite l'affection des « gens de mer » comme des terriens tournés vers le large. Navire creuset de la formation des officiers de la marine depuis 1964, la Jeanne embarque chaque année, pour une campagne à la mer, une promotion de quelques 120 midships, épaulés par plus d'un demi millier de marins, afin qu'ils découvrent in situ l'art de la navigation et la vie opérationnelle mais également la place et la présence de la France dans le monde. Au cours de ce demi-siècle d'existence, la Jeanne d'Arc a été le témoin actif d'événements qui ont marqué l'Histoire (tsunami, piraterie, tragédie des boat people...). En 2010, la Jeanne va être retirée du service actif, après presque cinquante ans de navigation autour du monde. À travers un reportage réalisé lors de son avant-dernière campagne, cet ouvrage raconte l'histoire exceptionnelle de ce navire mythique et convie à une visite guidée en images. Une invitation à découvrir la vie à bord, des machines, au pont d'envol jusqu'à la passerelle, et la magie de ce bateau devenu mythique chez les « gens de mer ».
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LA JEANNE D'ARC, porte-hélicoptères R97

Photographies de Christophe Géral
Enquête de Stéphane Dugast

Préface de Bernard Giraudeau
Avant-propos de l'Amiral Pierre-François Forissier, chef d'Etat-Major de la Marine

« Beau-Livre ». Grand format « à l'italienne » - 395x275 mm 184 pages
Prix : 49.90 euros

(E/P/A - Les éditions du chêne)

Jeanne d'Arc : Un cliché, une histoire