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Méditerranée orientale : les découvertes gazières au cœur des rivalités
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Méditerranée orientale : les découvertes gazières au cœur des rivalités

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Si les premières découvertes gazières en Méditerranée orientale remontent à la fin des années 1960 au large de l’Egypte, ce n’est qu’au passage du changement de siècle que le bassin du Levantin a connu un regain d’intérêt. Des petits champs découverts en 1999 et 2000, proches d’Israël, face à Ashkelon (Noa et Mari-B, estimés à 85 milliards de m3, exploités depuis 2004) et de la bande de Gaza (Gaza Marine, près de 30 milliards de m3, attribué à BG, mais non exploité), ont ravivé des appétits soutenus par l’évolution de la technologie dans l’offshore profond.

Israël, Chypre et l'Egypte découvrent des champs depuis 2009

Les recherches ont été relancées dans cette zone et ont conduit à d’importantes découvertes. En 2009, les explorations permettent de trouver, plus au nord des côtes israéliennes, mais aussi assez profond (1700 mètres), le gisement de Tamar (300 milliards de m3, exploité depuis 2013 et dont l’Américain Noble Energy est l’opérateur). Les grandes découvertes se poursuivent au large de Haifa (Israël) avec Leviathan en 2010, un champ estimé à plus de 600 milliards de m3, par 1500 mètres de fond. Très récemment, le 31 décembre 2019, Noble Energy a annoncé que la production de ce champ avait commencé. Israël est ainsi devenu indépendant énergétiquement.

En 2011, c’est au tour de Chypre de trouver un important champ : Aphrodite (Noble Energy, Delek Drilling et Shell, estimé à 129 milliards de m3).  Il se trouve dans la Zone économique exclusive de Chypre, par 1700 mètres de fond, en bordure des eaux israéliennes. C’est le prélude d’une série de découvertes chypriotes. Suivent Calypso, par 2000 mètres de profondeur, en 2018 (environ 180 milliards de m3, Eni et Total) et Glaucus, par 2000 mètres de fond, en 2019 (entre 140 et 225 milliards de m3, Exxon et QP). Et ça pourrait continuer : des explorations menées par Total et Eni se poursuivent dans les blocks 7, 8, 9 et 11.

Mais la plus grande découverte gazière du bassin du Levantin a eu lieu en 2015 en Egypte avec le champ de Zohr (850 milliards de m3, exploités par Eni, …