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US Navy : de grands drones armés pour épauler la flotte américaine
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US Navy : de grands drones armés pour épauler la flotte américaine

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Le département de la Défense américain a annoncé début septembre avoir lancé une expérimentation visant à évaluer la mise en œuvre de missiles surface-air SM-6 à partir d’un grand drone de surface. A cet effet, une batterie de cet armement, sous forme de module conteneurisé, a été embarquée sur le Ranger. Il s’agit de l’un des deux anciens navires rapides de services à l’offshore pétrolier d’une cinquantaine de mètres de long convertis en bateaux autonomes, suite à un contrat décroché en 2018 par Gibbs & Cox et L3Harris auprès du Pentagone. L’autre est le Nomad, qui a achevé en mai dernier une navigation de plus de 4400 milles entre Mobile (Alabama) et Point Loma (Californie). Cela, essentiellement de manière autonome, à l’exception du franchissement du canal de Panama, où du personnel était à bord. Le Ranger avait effectué le même transit en octobre 2020.

 

Les USV Ranger et Nomad (© : US NAVY)

Les USV Ranger et Nomad (© : US NAVY)

 

Dans une vidéo publiée par le département à la Défense, on voit le Ranger tirer en mer un SM-6, missile d’une portée de 240 km conçu pour neutraliser des aéronefs, des missiles antinavire supersoniques et des engins balistiques. Il dispose également d’une capacité de frappe contre des objectifs terrestres.

 

L'USV Ranger avec sur plage arrière, en blanc, le module conteneurisé contenant les SM-6 (© : US NAVY)

L'USV Ranger avec sur plage arrière, en blanc, le module conteneurisé contenant les SM-6 (© : US NAVY)

Déploiement à la verticale du lanceuir SM-6 abrité dans le module conteneurisé (© : US NAVY)

Déploiement à la verticale du lanceuir SM-6 abrité dans le module conteneurisé (© : US NAVY)

US Navy et USCG | Actualité des Forces navales américaines