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Livré en juillet dernier par les chantiers italiens Fincantieri, le second des quatre premiers paquebots de Virgin Voyages, la nouvelle branche du groupe de Richard Branson dédiée à la croisière, a fait son escale inaugurale le 16 mai à Toulon. L’occasion de visiter pour la première fois ce navire qui, à l’instar de son aîné le Scarlet Lady livré en pleine crise sanitaire en 2020, est resté jusqu’ici assez mystérieux du fait de la pandémie, qui a drastiquement limité les présentations et festivités depuis deux ans.

 

© JEAN-CLAUDE BELLONNE

Le Valiant Lady en rade de Toulon (© : JEAN-CLAUDE BELLONNE)  

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Le Valiant Lady en rade de Toulon (© : JEAN-CLAUDE BELLONNE)

 

© FRANCIS JACQUOT

Comme le veut la tradition, une petite cérémonie a été organisée à bord du Valiant Lady à l'occasion de son escale inaugurale dans la rade de Toulon. De gauche à droite, Anne-Marie Blum du Var Provence Cruises Club, Nicolas Marcais du pilotage de Toulon, l'Hôtel director du Valiant Lady, Julie Bensadoun du Var Provence Cruises Club, le commandant du paquebot et Delphine Beudin, responsable du développement commercial des ports de la rade de Toulon  (© : FRANCIS JACQUOT)

 

Cet étonnant paquebot, à la ligne très particulière et aux couleurs reconnaissables entre toutes, avec sa livrée grise (la coque est recouverte d’une peinture proche de celle utilisée pour les yachts) et rouge, mesure 278 mètres de long pour 38 mètres de large, sa jauge étant de 110.000 GT. Il compte 1408 cabines et suites, pour une capacité limitée à 2770 passagers (1100 lors de l’escale toulonnaise). Cela résulte du fait que Virgin Voyages vise une clientèle exclusivement adulte : pas d’enfants, les passagers doivent être majeurs pour embarquer sur les navires de la compagnie. Celle-ci cible un public plutôt haut de gamme, jeune (30 à 50 ans) et actif, proposant un produit premium, axé sur une offre développée en matière de restauration, de nombreuses activités et équipements à bord, ainsi que la qualité du service, l’équipage pouvant atteindre 1160 personnes. Le tout, sur des navires au design moderne.

 

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L'atrium du Valiant Lady (© : FRANCIS JACQUOT)

 

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Activité artistique à bord du Valiant Lady (© : FRANCIS JACQUOT)

 

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Activité sportive à bord du Valiant Lady (© : FRANCIS JACQUOT)

 

Le Valiant Lady compte en tout neuf restaurants, une demi-douzaine de bars et salons principaux, de vastes ponts extérieurs dont le pont promenade qui fait le tour du navire et comprend une grande terrasse à la poupe. S’y ajoutent un théâtre, un casino, un grand centre de bien-être, une offre très développée pour les sportifs, de multiples boutiques et de nombreux divertissements.

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