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Le dernier-né des chantiers de Saint-Nazaire achève sa seconde campagne d’essais en mer. Après une première sortie en juillet, cette seconde navigation a été un peu plus musclée, compte tenu d’une météo maussade et venteuse sur la côte bretonne ce week-end. L’occasion d’éprouver le Celebrity Edge, au comportement dit-on remarquable, dans des conditions un peu plus corsées et de procéder à sa présentation officielle à l’armateur.

 

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© MER ET MARINE

Le Celebrity Edge quittant Saint-Nazaire pour essais le 20 septembre (© MER ET MARINE)

 

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Le Celebrity Edge quittant Saint-Nazaire pour essais le 20 septembre (© MER ET MARINE)

 

Filiale du groupe RCCL, la compagnie américaine Celebrity Cruises ne va toutefois pas encore prendre possession du navire, dont la livraison est prévue le 31 octobre. Si les performances nautiques et techniques sont validées durant les essais, il reste encore beaucoup de travail à bord. C’est ce que nous avons constaté la semaine dernière, juste avant le départ en essais, où le Celebrity Edge était comme on dit une vraie ruche.

 

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© MER ET MARINE

Le Celebrity Edge au quai d'armement de Penhoët le 18 septembre (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Une période toujours passionnante de la construction d’un paquebot car elle permet de mesurer le travail colossal que représente un tel navire. Derrière certaines cloisons et plafonds encore ouverts, on voit la complexité des réseaux électriques et de la ventilation. Ce qui deviendra une luxueuse suite dans quelques semaines n’est encore qu’un vaste chantier. Sur les sols des espaces publics, les carreleurs et poseurs de moquettes s’appliquent, alors que d’autres, pinceaux et rouleaux en main, s’occupent minutieusement des cloisons ou des décorations réalisées par les maçons. Sur la quinzaine de ponts que compte le navire, partout, on peint, on ponce, on soude, on visse, on installe, on décore, on tire les câbles et on teste le matériel. Peintres, maçons, électriciens, soudeurs, menuisiers, aménageurs, décorateurs, spécialistes de la climatisation, électroniciens… Quelques 2000 personnes et des dizaines de corps de métiers s’activaient à bord mardi dernier et vont reprendre leur œuvre sitôt le navire rentré d’essais. Avec toujours cette sensation trompeuse de se dire que le bateau ne sera jamais prêt à temps, tant il semble y avoir encore à faire en quelques semaines seulement. Mais comme toujours, le gros du travail est déjà terminé et, bien qu’on peine à imaginer le résultat final émerger en si peu de temps, il suffirait d’enlever les nombreuses protections qui couvrent les sols et les cloisons pour se rendre compte qu’une grande partie du chemin est déjà derrière les équipes. D’ailleurs, la plupart des cabines ainsi que de nombreux locaux, comme des restaurants, le casino ou le théâtre, sont quasiment terminés, certains n’attendant plus que leur mobilier.

 

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Le buffet du Celebrity Edge en plein travaux (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Un restaurant du Celebrity Edge en attente de son mobilier (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Le « J34 », comme on l’appelle à Saint-Nazaire, en est désormais à 95% d’achèvement. Mais ces fameux 5 derniers pourcents constituent toujours la dernière et éprouvante ligne droite d’une course contre la montre qui dure depuis près de trois ans. C’est le cas pour tous les navires prototypes, et plus particulièrement celui-ci. Certes, le Celebrity Edge, avec ses 306 mètres de long, 39 mètres de large, 129.500 GT de jauge et 1467 cabines, n’est pas le plus gros paquebot réalisé ici. En revanche, c’est un navire très spécial, non seulement de très grande qualité car destiné au marché haut de gamme, mais aussi du fait d’un design complètement nouveau. Tant au niveau de sa coque, la première à voir le jour ici avec une étrave semi-inversée et un bulbe complètement intégré à sa base, que des espaces intérieurs et extérieurs.

 

 

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© MER ET MARINE

Le Celebrity Edge lors de son passage en cale sèche cet été (© MER ET MARINE)

 

Ce projet s’est révélé particulièrement ambitieux sur le plan technique du fait des nombreuses innovations qu’il intègre, à commencer par le « Magic Carpet », cette grande structure élévatrice de couleur orange située sur tribord. Prévue pour être positionnée à différentes hauteurs selon les moments de la journée et les besoins, elle servira de bar débordant de la superstructure au niveau du pont piscine, de terrasse de restaurant au niveau de l’atrium un peu plus bas et, au ras de l’eau, d’embarcadère lorsque le navire sera en escale au mouillage.

 

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Le Magic Carpet (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Sur le Magic Carpet (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Sur le Magic Carpet (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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© CELEBRITY CRUISES

Image de sythèse de ce que sera le Magic Carpet en version terrasse (© CELEBRITY CRUISES)

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Le hall d'embarquement donnera sur le Magic Carpet quand celui-ci servira d'embarcadère (© MER ET MARINE - VG)

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Le hall d'embarquement donnera sur le Magic Carpet quand celui-ci servira d'embarcadère (© MER ET MARINE - VG)

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© CELEBRITY CRUISES

Image de sythèse de ce que sera le Magic Carpet en version embarcadère (© CELEBRITY CRUISES)

 

L’intégration du Magic Carpet, dont l’idée revient aux ingénieurs nazairiens, a constitué un vrai défi technique. Car il a fallu compenser l’absence d’un équipement semblable à bâbord en termes de poids et de contraintes sur la structure du navire. Les ingénieurs ont donc conçu un navire complètement asymétrique. En particulier dans l’organisation des espaces intérieurs, excentrés pour modifier le centre de gravité. C’est le cas de l’atrium, nommé Grand Plazza et haut de trois ponts, où l’on remarque également la présence de grandes épontilles inclinées qui contribuent à la résistance de la structure.

 

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L'atrium Grand Plaza (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

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© BERNARD BIGER

L'atrium Grand Plaza pendant les essais de lumière (© BERNARD BIGER)

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© BERNARD BIGER

L'atrium Grand Plaza pendant les essais de lumière (© BERNARD BIGER)

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© CELEBRITY CRUISES

Image de synthèse du résultat final du Grand Plaza (© CELEBRITY CRUISES)

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© CELEBRITY CRUISES

Image de synthèse du résultat final du Grand Plaza (© CELEBRITY CRUISES)

 

L’asymétrie est également flagrante au niveau d’Eden, le grand salon panoramique situé à l’arrière. Un espace remarquable avec sa rampe en pente douce qui longe l’immense baie vitrée derrière laquelle le salon, imaginé comme un jardin d’Eden, est aménagé en plusieurs niveaux.

 

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Eden en construction (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Eden en construction (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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Image de synthèse du résultat final d'Eden (© CELEBRITY CRUISES)

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Image de synthèse du résultat final d'Eden (© CELEBRITY CRUISES)

 

En images : le reste du navire en construction

 

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Pallier d'ascenseurs (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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Le casino (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

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Restaurant (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

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Pont des embarcations (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

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The Club, qui servira notamment de discothèque (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

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Le grand théâtre (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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Image de synthèse de ce que sera le grand théâtre (© CELEBRITY CRUISES)

 

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Vue du balcon d'une suite duplex à l'avant (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

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La piscine de l'espace Retreat au dessus de la passerelle (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

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© CELEBRITY CRUISES

Image de synthèse de ce que sera l'espace Retreat (© CELEBRITY CRUISES)

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Pont piscine (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Pont piscine (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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© CELEBRITY CRUISES

Image de synthèse de ce que sera le pont piscine (© CELEBRITY CRUISES)

 

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© CELEBRITY CRUISES

Image de synthèse de ce que sera le pont piscine (© CELEBRITY CRUISES)

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Le Magic Carpet au niveau du pont piscine (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Le futur jardin extérieur (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Missing Paragraphe.

 

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Le futur jardin extérieur (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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© CELEBRITY CRUISES

Image de synthèse de ce que sera le jardin (© CELEBRITY CRUISES)

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Image de synthèse de ce que sera le jardin en soirée (© CELEBRITY CRUISES)

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Missing Paragraphe.

 

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Piscine couverte (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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© CELEBRITY CRUISES

Image de synthèse de ce que sera la piscine couverte (© CELEBRITY CRUISES)

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Pont piscine (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Missing Paragraphe.

 

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Le buffet (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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Terrasse à l'arrière (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Missing Paragraphe.

 

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© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU

Restaurant (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Les travaux d’achèvement vont donc se poursuivre jusqu’à la livraison le 31 octobre et même au-delà. Le Celebrity Edge ne doit en effet quitter Saint-Nazaire que le 6 novembre et ne débutera pas ses premières croisières avant la fin de ce même mois. Ce qui laisse donc le temps de terminer les différents espaces, de les aménager et de les décorer, puis à l’équipage de s’exercer avant l’arrivée des premiers passagers.

Le Celebrity Edge est pour mémoire le premier d’une série d’au moins quatre paquebots. Son premier sistership, déjà en construction, quittera les Chantiers de l’Atlantique en 2020. Les deux navires suivants seront livrés en 2021 et 2022.

 

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