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Après 23 mois de construction et 6 millions d’heures de travail pour les Chantiers de l'Atlantique, le Celebrity Edge a fait ses adieux à Saint-Nazaire hier après-midi. Premier d’une nouvelle génération de paquebots particulièrement innovants destinés à la compagnie américaine Celebrity Cruises, le navire, officiellement livré le 31 octobre, devait initialement appareiller le 6 novembre. Mais la formation dans l’Atlantique nord d’une dépression très creuse, qui se déchaînera en ce début de semaine de l’Irlande au Portugal, a incité l’armateur à anticiper le départ de 48 heures afin d’éviter le gros de la tempête, que vont par ailleurs devoir affronter les voiliers de la Route du Rhum. Le Celebrity Edge doit mettre 9 jours pour rejoindre les USA, avec une escale aux Bahamas afin de débarquer les quelques centaines de salariés et sous-traitants des chantiers qui continuent de travailler à bord pendant la traversée.  

 

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© BERNARD BIGER

Le Celebrity Edge quittant Saint-Nazaire hier ( © BERNARD BIGER)

 

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La construction en images : 

 

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© MER ET MARINE- VINCENT GROIZELEAU

Fin d'assemblage en janvier 2018 ( © MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

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© BERNARD BIGER - STX FRANCE

Mise à l'eau en janvier 2018 ( © BERNARD BIGER)

 

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© BERNARD BIGER

Premier sortie en mer en juillet ( © BERNARD BIGER)

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© MER ET MARINE

Seconds essais en septembre ( © MER ET MARINE)

 

Encore trois semaines avant l’accueil des premiers passagers

Au terme de ce premier voyage, sans passagers, le nouveau fleuron de Celebrity Cruises va rallier son port d’attache de Fort Lauderdale, en Floride. Fait rare, il va encore s’écouler près de deux semaines avant l’entré en exploitation du bateau. Une période qui permettra de parfaire sa préparation et celle de son équipage, qui comprend 1377 personnes de 69 nationalités différentes. Parmi elles, Nicoline, la première femme d’origine ghanéenne à accéder au poste d’officier en passerelle. « Dès le début la compagnie souhaitait disposer d’un mois entre la livraison et les premières croisières payantes afin de déverminer le bateau et faire en sorte que tout soit parfait le jour où les premiers passagers embarqueront », explique Laurent Castaing, directeur général des Chantiers de l’Atlantique.

Une militante du droit des femmes comme marraine

Au final, le Celebrity Edge fera ses débuts le 26 novembre avec pour commencer des navigations de présentation réservées aux agents de voyage et à la presse. Sa première croisière commerciale vers les

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