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Le chantier Fincantieri d’Ancône, en Italie, a mis à l’eau hier le Viking Mars, dont l’assemblage avait officiellement débuté en février dernier. C'est le huitième exemplaire d’une série de petits paquebots commandés par la compagnie Viking Cruises, fondée par l’armateur norvégien Torstein Hagen. Il s’agit du projet Odin, qui avait été initialement confié aux Chantiers de l’Atlantique, à Saint-Nazaire, avant qu’il soit repris en 2012 par Fincantieri suite à un problème de montage financier en France. Conçus pour le marché haut de gamme, ces navires de 223 mètres pour une jauge de 47.800 GT comptent 465 cabines.

Livrable en 2022, le Viking Mars rejoindra les Viking Star, Viking Sea, Viking Sky, Viking Sun, Viking Orion et Viking Jupiter, livrés par Fincantieri entre 2015 et 2019, ainsi que le Viking Venus réceptionné par la compagnie en avril dernier. Une unité supplémentaire, le Viking Neptune, est prévue pour 2023. Puis, dans le cadre d’un accord conclu en mars 2017 entre le groupe Viking Cruises et Fincantieri, six navires supplémentaires doivent être construits ensuite.

- Voir notre reportage sur le Viking sky

En plus de ces paquebots, on rappellera que Viking a commandé à Vard, filiale de Fincantieri, deux navires d’expédition de 202.7 mètres, 30.000 GT et 378 passagers conçus notamment pour évoluer en zones polaires. Le premier, nommé Viking Octantis, a été mis à l’eau le 22 décembre 2020 et doit entrer en service en janvier 2022. Son sistership, le Viking Polaris, doit le rejoindre au second semestre 2022. Deux unités supplémentaires sont en option.

En tout, le partenariat noué par Viking avec Fincantieri il y a neuf ans, et qui portait au départ sur une commande ferme de deux paquebots, devrait se traduire par la construction de 20 navires. Un record pour une seule compagnie selon le constructeur italien.  

© Un article de la rédaction de Mer et Marine. Reproduction interdite sans consentement du ou des auteurs

 

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