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Ce sera la grande nouveauté de l’année dans l’industrie de la croisière et sans nul doute l’un des plus somptueux navires réalisés jusqu’ici par les chantiers de Saint-Nazaire. Premier d’une nouvelle génération de paquebots construits par STX France pour la compagnie américaine Celebrity Cruises, le « J34 », alias Celebrity Edge, est en pleine phase d’armement dans le bassin de Penhoët. Mis à l’eau fin janvier, cet étonnant navire, aux lignes particulièrement originales avec notamment son étrave légèrement inversée, en est désormais à près de 70% d'achèvement. Il partira cet été pour ses essais en mer, la première campagne au large de Belle-Ile devant se dérouler si tout va bien en juillet. Dans cette perspective, les installations sont progressivement mises en service et testées, notamment la partie énergie/propulsion, comme en témoignent les fumées s’échappant de ses cheminées.

 

Diaporama

 

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© MER ET MARINE- VINCENT GROIZELEAU

(© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Comme pour tous les prototypes construits dans l’estuaire de la Loire, deux sorties en mer sont pour le moment programmées, avec suffisamment de temps pour pouvoir, en cas de besoin, en effectuer une troisième avant la livraison. Celle-ci est  prévue au cours des derniers jours d’octobre. Le paquebot devrait ensuite quitter Saint-Nazaire début novembre pour rallier les Etats-Unis, où sa première croisière est programmée le 21 de ce même mois au départ de Miami.

Son premier sistership, le Celebrity Beyond (K34), a vu sa construction débuter le mois dernier en vue d’une mise en service début 2020. Deux autres unités de ce type ont déjà été commandées pour des livraisons à l’automne 2021 et à l’automne 2022. Un cinquième devrait suivre, probablement en 2023.  

Le Celebrity Edge mesure 306 mètres de long pour 39 mètres de large, sa jauge atteignant 129.500 GT. Il comptera 1467 cabines, dont d’imposantes suites en duplex situées à l’avant, sur la partie supérieure de la superstructure. Les cabines donnant sur la mer présenteront également la particularité de ne pas disposer d’un balcon extérieur classique, mais d’un jardin d’hiver avec baie vitrée dont la partie supérieure pourra se rétracter.

 

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© CELEBRITY CRUISES

Villa en duplex (© CELEBRITY CRUISES)

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