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Commandé au constructeur norvégien Vard, filiale du groupe italien Fincantieri, le Viking Octantis, premier navire d’expédition de la compagnie Viking Cruises, débutera sa première croisière en janvier 2022. C’est ce que vuient d'annoncer l’armateur, qui a précisé que le second navire de cette série, le Viking Polaris, entrerait quant à lui en service en août de la même année. Ces deux unités seront notamment positionnées sur des croisières en Antarctique, vers les grands lacs d’Amérique du nord et en Arctique.  

 

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© VIKING CRUISES

(© VIKING CRUISES)

 

Longs de 202.7 mètres pour une largeur de 23.47 mètres et une jauge d’un peu plus de 30.000 GT, ces petits paquebots construits au standard Polar Class 6 pourront accueillir jusqu’à 378 passagers, servis par 260 membres d’équipage. Les cabines seront toutes extérieures, avec une surface de 20 m² pour les plus petites et jusqu’à 113 m² (et 73 m² de terrasse) pour la suite de l’armateur. Les Viking Octantis et Viking Polaris seront équipés de nombreux espaces publics, dont un étonnant théâtre installé derrière de grandes baies vitrées pouvant également servir à la projection de films. Il y aura à bord plusieurs restaurants, différents salons et un Spa, ainsi que de nombreux espaces extérieurs. Les navires seront en ouvre dotés d'un vaste garage interne pour les embarcations semi-rigides, qui seront mises en oeuvre par le tableau arrière. 

 

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© VIKING CRUISES

Suite de l'armateur (© VIKING CRUISES)

 

Diaporama orphelin : container

 

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© VIKING CRUISES

Le théâtre (© VIKING CRUISES)

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© VIKING CRUISES

Le théâtre (© VIKING CRUISES)

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© VIKING CRUISES

Le théâtre vu de l'extérieur (© VIKING CRUISES)

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© VIKING CRUISES

Pont piscine (© VIKING CRUISES)

 

Diaporama orphelin : container

 

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© VIKING CRUISES

Le Spa (© VIKING CRUISES)

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© VIKING CRUISES

Garage à embarcations (© VIKING CRUISES)

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© VIKING CRUISES

(© VIKING CRUISES)

 

Révélé en 2018, ce projet dont le coût était alors annoncé à 467 millions d’euros, a pris du retard, le Viking Octantis devant initialement entrer en flotte au second trimestre 2021 et le Viking Polaris au second trimestre 2022.

Fondé par l’armateur norvégien Torstein Hagen, le groupe Viking est d’abord devenu le leader mondial de la croisière fluviale (plus de 70 bateaux aujourd’hui en flotte) avant de se lancer sur le segment maritime il y a quelques années.

 

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© MER ET MARINE - KI

L'un des nombreux navires fluviaux de Viking (© MER ET MARINE - KI)

 

Pour cela, une longue série de paquebots positionnés sur le marché haut de gamme ont été commandés à Fincantieri. Le premier de ces navires de 227 mètres, 47.800 GT et 465 cabines a été mis en service en 2015. Cinq autres l’ont depuis rejoint, le dernier étant le Viking Jupiter, livré l’an dernier. Le prochain suivra en 2021 alors que la série doit comprendre en tout pas moins de 16 unités, livrables d’ici 2027 par Fincantieri.

 

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© FABIEN MONTREUIL

Le Viking Jupiter (© FABIEN MONTREUIL)

 

Parallèlement, Viking a donc décidé de se lancer sur le segment des croisières d’expédition, notamment en zones polaires. Là aussi, les Viking Octantis et Viking Polaris pourraient n’être qu’un début. D’ailleurs, lorsque le projet a été annoncé en avril 2018, l’armateur avait précisé que la lettre d’intention signée à l’époque avec Vard et Fincantieri portait sur une commande ferme de deux navires, assortie d'une option pour deux unités supplémentaires.

 

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