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Développer des systèmes modernes pour réintroduire la voile comme mode de propulsion principal ou secondaire, afin de réduire leur consommation de carburant et donc leurs émissions de CO2. C’est l’objectif des Chantiers de l’Atlantique, qui ont développé un double concept innovant de gréement et de voile destiné à des bateaux de croisière comme de navires marchands.

Dans le cadre de ce programme, après les études et de premiers tests sur des démonstrateurs, un prototype à taille réelle sera érigé à l’été 2022 à Saint-Nazaire sur un site d’essais. Il sera composé d’un mât à balestron AeolDrive culminant à 95 mètres de haut et supportant une voile rigide Solid Sail de 1200 m² composée de panneaux se repliant sur eaux mêmes.  

 

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© CHANTIERS DE L'ATLANTIQUE

Le prototype final attendu en 2022 (© CHANTIERS DE L'ATLANTIQUE)

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© CHANTIERS DE L'ATLANTIQUE

Le gréement pourra s'incliner à 70° (© CHANTIERS DE L'ATLANTIQUE)

 

 

Pour relever ce défi, les Chantiers de l’Atlantique travaillent en partenariat avec différentes sociétés du monde de la voile, y compris pour la production du gréement. Ainsi, alors que les pièces métalliques ont été fabriquées à Saint-Nazaire, la réalisation du mât en carbone a été confiée à un consortium d’entreprises bretonnes comprenant Lorima, Multiplast, CDK technologies, SMM Technologies et Avel Robotics, qui fournira également les panneaux rectangulaires en composite constituant la voile rigide Solid Sail, également développée par les Chantiers de l’Atlantique. Une dizaine d'autres entreprises sont impliquées, comme Wichard, en charge de systèmes permettant la manœuvre des voiles du gréement (rails, chariots de grand-voile et de foc enrouleurs de foc et diverses pièces d’accastillage).

 

© MER ET MARINE - GAEL COGNE

 

Cette solution de mât à balestron capable de pivoter à 360 degrés et de s’incliner à 70 degrés pour permettre aux navires qui en seront équipés de passer sous les ponts, a pour but de réduire sensiblement la consommation en carburant, de l’ordre de 20 à 30%. Le constructeur nazairien vise notamment, avec cette technologie, le marché des paquebots à voiles de 200 à 250 mètres. Il a pour cela développé Silenseas, une gamme de navires spécialement conçus pour intégrer le concept AeolDrive/Solid Sail ainsi que des carburants plus respectueux de l’environnement. L’un d’eux, long de 210 mètres pour une largeur de 25, une jauge de 23.000 tonneaux et 150 cabines passagers, est par exemple équipé de trois mâts supportant 4350 m² de voilure pour un tirant d’air de 103 mètres. Le prototype qui va voir le jour au bord de l’estuaire de la Loire sera représentatif des mâts devant équiper un tel bateau.

 

© CHANTIERS DE L'ATLANTIQUE

 

Mais cette technologie a aussi été pensée pour des navires de charge et la compagnie nantaise Neoline l’a retenue pour équiper ses premiers cargos à voile, dont la mise en service est espérée à partir de 2024. Longs de 136 mètres pour une largeur de 24 mètres, ces navires pourront transporter 5000 tonnes de fret, notamment du matériel roulant ou cargaisons sur traines et remorques, ainsi que 280 conteneurs de 20 pieds. Ils doivent être équipés de deux mâts AeolDrive de 76 mètres de haut et disposant chacun d’une voile à panneaux rigides Solid Sail d’une surface de 1100 m², ainsi qu’un foc souple de 400 m². La surface totale de la voilure sera donc de 3000 m², avec d'après Neoline une performance équivalente, selon les calculs obtenus, aux 4200 m² de voiles souples du gréement prévu à l’origine.

 

© NEOLINE - MAURIC - NEOPOLIA - CHANTIERS DE L'ATLANTIQUE

 

Alors que les Chantiers de l’Atlantique travaillent sur d’autres projets de navires de charge à propulsion vélique, des discussions sont aussi en cours avec des armateurs à la croisière, l’objectif étant de voir naviguer un premier paquebot doté du système AeolDrive/Solid Sail à l’horizon 2025.

- Voir notre reportage complet sur le gréement AeolDrive et la voile Solid Sail

 

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© CHANTIERS DE L'ATLANTIQUE

 

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