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La cérémonie de mise à l’eau du premier des nouveaux géants fonctionnant au gaz naturel liquéfié (GNL) de la compagnie américaine Carnival Cruise Lines s’est déroulée le vendredi 24 janvier au chantier finlandais Meyer Turku. Baptisé Mardi Gras, en hommage au tout premier navire de CCL, fondée en 1972 par Ted Arison, ce navire doit être livré en octobre prochain (au lieu de fin août comme initialement prévu) et réalisera sa première croisière commerciale le 14 novembre au départ de Port Canaveral, en Floride, où il sera basé à l’année. Ce mastodonte de plus de 330 mètres de long et 180.000 GT de jauge pourra accueillir environ 5200 passagers en base double. Une seconde unité du même type a déjà été commandée en vue d’une mise en service en 2022.

 

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© MEYER TURKU

Le Mardi Gras juste avant sa mise à l'eau (© MEYER TURKU)

 

Diaporama orphelin : container

 

Le Mardi Gras est le quatrième d’une série d’au moins neufs paquebots GNL commandés par le groupe américain Carnival Corporation pour quatre de ses filiales : AIDA, Costa, P&O Cruises et CCL. Ils sont conçus sur une base commune et intègrent différentes variantes et standards selon les marques pour lesquels ils sont destinés. Cet contrat géant se répartit entre les deux grands chantiers du groupe Meyer Werft, celui de Papenburg en Allemagne qui produit les paquebots d’AIDA et P&O, et le site de Turku en Finlande auquel revient la charge de réaliser les navires de Costa et CCL.

Premier de cette nouvelle famille, l’AIDAnova est entré en flotte en décembre 2018. Puis ce fut au tour le mois dernier du Costa Smeralda. Va suivre l’Iona de P&O Cruises, qui va être prochainement mis à l’eau à Papenburg en vue d’une livraison au printemps. Puis donc le Mardi Gras. Deux autres unités pour AIDA doivent suivre au printemps 2021 et au printemps 2023, le Costa Toscana en juin 2021, un sistership du Iona au printemps 2022 et un jumeau du Mardi Gras la même année.

 

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© JEAN-CLAUDE BELLONNE

L'AIDAnova (© JEAN-CLAUDE BELLONNE)

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© COSTA CROISIERES

Le Costa Smeralda (© COSTA CROCIERE)

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© MEYER WERFT - DAVID HECKER VON ASCHWEGE

Le Iona au chantier de Papenburg le mois dernier (© MEYER WERFT - DAVID HECKER VON ASCHWEGE)

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