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STX France et l’armateur américain Royal Caribbean ont annoncé la signature d’un contrat portant sur la réalisation d’un paquebot géant du type Oasis of the Seas. Livrable au printemps 2016, ce mastodonte de 361 mètres de long et d’une jauge de 225.000 GT sera le plus gros paquebot du monde. Le contrat engrangé par les chantiers nazairiens comporte, par ailleurs, une option pour la réalisation d’un second navire, qui serait livré en 2018 si sa construction est confirmée. Le coût unitaire de ces bateaux oscille entre 900 millions et 1 milliard d'euros.

 

L'Allure of the Seas (© RCI)

 

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© ROYAL CARIBBEAN INTERNATIONAL

L'Oasis of the Seas (© RCI)

 

Pour mémoire, les deux paquebots de ce type déjà en service, les Oasis of the Seas et Allure of the Seas, ont été livrés en 2009 et 2010 par les chantiers STX de Turku, en Finlande. Royal Caribbean s'est d'abord tourné vers ce constructeur qui n'est, toutefois, pas parvenu à proposer un montage financier satisfaisant. Avec l'accord de STX Europe, propriétaire de STX Finland et actionnaire majoritaire de STX France, l'armateur américain s'est donc tourné vers Saint-Nazaire, seul autre chantier ayant des infrastructures suffisamment grandes pour réaliser de tels mastodontes.

On notera que cette commande intervient 25 ans après la livraison, en décembre 1987, du Sovereign of the Seas (268 mètres de long, 73.000 GT, 1140 cabines), premier grand paquebot de l'ère moderne de la croisière, commandé à l'époque par Royal Caribbean.

 

(Voir notre article détaillé sur ce sujet mis en ligne le 28 décembre)

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