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Accompagné du chanteur Boy George, Richard Branson a présidé le 31 octobre la cérémonie de mise sur cale du premier paquebot son groupe. Réalisé par le chantier Fincantieri de Sestri Ponente, près de Gênes, le navire sera réceptionné en 2020 par Virgin Voyages, qui l’exploitera dans les Caraïbes. Long de 278 mètres pour une largeur de 38 mètres et une jauge de 110.000 GT, il comptera 1400 cabines, avec une capacité d’accueil de plus de 2800 passagers, servis par 1150 membres d’équipage. La clientèle devra avoir au moins 18 ans, les enfants n’étant pas acceptés à bord. Au moins deux sisterships, livrables en 2021 et 2022 par Fincantieri, suivront cette première unité.

A l’occasion de sa mise sur cale, Virgin a dévoilé l’emblème qui frappera la coque des navires de sa nouvelle filiale croisière, à savoir une sirène déployant le pavillon de la compagnie, mais aussi, et surtout, une première vidéo de son projet.  

 

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© VIRGIN VOYAGES

 

 

Comme attendu, les futurs paquebots de Virgin adoptent un design très moderne, avec étrave droite et partie avant en gradins jusqu’à la proue. Ils se distingueront selon la compagnie par l’adoption d’une peinture voisine de celle des yachts, brillante et ne laissant normalement pas apparaître les soudures entre les blocs constituant la coque. On notera d'ailleurs qu'à l'instar des grands bateaux de plaisance, les navires disposeront à la base de la proue d'une pièce de protection. 

Globalement, les paquebots de Virgin adoptent le dernier concept imaginé par les ingénieurs et architectes de Fincantieri, avec machines en position centrale et superstructure ramassée sur le tiers arrière afin d’offrir de larges ponts extérieurs près de la mer. Ce concept a déjà été décliné par les chantiers italiens pour deux armateurs, la compagnie italo-suisse MSC Cruises (projet Seaside) et l’américaine NCL (projet Leonardo). Pour Virgin, la poupe comprendra comme pour ces projets une très vaste terrasse, surplombée par une superstructure étroite et arrondie vers l'arrière. 

 

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© VIRGIN VOYAGES

(© VIRGIN VOYAGES)

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© MSC CRUISES

Le projet Seaside de MSC (© MSC CRUISES)

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© NCL/FINCANTIERI

Le projet Leonardo de NCL (© FINCANTIERI/NCL)

 

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