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68 hélicoptères NH90 de plus pour les armées françaises

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68 hélicoptères NH90 de plus pour les armées françaises

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La Délégation Générale pour l'Armement a annoncé, vendredi, la commande de 68 hélicoptères NH90 au consortium NH Industries (*). Le coût global de ce marché est estimé à 1.8 milliard d'euros. Après une première commande ferme de 12 machines, 22 autres hélicoptères seront commandés en 2008 et les 34 suivants en 2010. Tous seront en version TTH (Tactical Transport Helicopter) et destinés à l'armée de Terre. Ils pourront, notamment, être embarqué sur les Bâtiments de Projection et de Commandement (BPC) du type Mistral et les Transports de Chalands de Débarquement (TCD) du type Foudre. « C'est une étape importante pour les forces armées françaises et l'Armée de terre puisque le NH90 remplacera à partir de 2011 les hélicoptères Puma » explique François Lureau, Délégué général pour l'armement.
Ce nouveau contrat de la DGA s'ajoute aux 27 NH90 déjà commandés pour la Marine nationale afin de remplacer les Super Frelon (transport) et Lynx (lutte anti-sous-marine).
Le programme européen NH90 a été lancé conjointement par quatre pays : l'Allemagne, la France, l'Italie et les Pays-Bas, auxquels se sont ajoutés par la suite le Portugal et la Belgique. Pour l'instant, le NH90 a été acheté par l'Espagne, la Finlande, la Norvège, la Suède, la Grèce, le Sultanat d'Oman, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. A ce jour, le nombre de commandes fermes est de 507 appareils. « Ces succès à l'exportation s'expliquent notamment parce que c'est un système d'armes intégré qui possède un très fort potentiel de développement pour les trente années de sa future vie opérationnelle. » souligne Hubert L'Ebraly, directeur du programme NH90 à la DGA. Les appareils destinés à l'Armée de Terre seront fabriqués sur le site d'Eurocopter de Marignane.
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(*) Eurocopter - 62,5%, AgustaWestland - 32% et Stork Fokker - 5,5%

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