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« 98.000 tonnes de diplomatie » supplémentaires pour l'US Navy

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« 98.000 tonnes de diplomatie » supplémentaires pour l'US Navy

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C'est en grande pompe, samedi, que le porte-avions nucléaire USS George H. W. Bush a été livré à la marine américaine. Mis sur cale en septembre 2003 aux chantiers Northrop Grumman de Newport News, le CVN 77 avait été lancé en octobre 2006. Long de 333 mètres pour un déplacement de 98.000 tonnes, le nouveau porte-avions a été baptisé du nom de George Herbert Walker Bush, 41ème président des Etats-Unis (1989 à 1993) et père de l'actuel chef de la maison blanche, qui cèdera son fauteuil, le 20 janvier, à Barack Obama.
Samedi, George Bush père et son fils étaient les invités d'honneur de la cérémonie, qui a rassemblé 10.000 personnes à Norfolk, la grande base de la côte Est des Etats-Unis. Le nouveau bâtiment a, notamment, été survolé par un avion torpilleur Avenger, du même type que celui que pilotait George H. W. Bush durant la seconde guerre mondiale.
Onzième porte-avions à propulsion nucléaire de l'US Navy, le CVN 77 sera suivi, à partir de 2015, par deux autres navires d'un nouveau type, les CVN 21.
Formidables machines de guerre et de dissuasion représentant, comme on dit aux Etats-Unis, « 100.000 tonnes de diplomatie », les porte-avions US embarquent 70 avions et hélicoptères. Ils sont aujourd'hui déployés sur toutes les mers et océans du globe, du Pacifique à l'océan Indien en passant par la Méditerranée et le golfe Persique, où ils sont destinés à préserver les intérêts américains. Si le rôle des porte-avions a, parfois, été remis en cause ces dernières années, ce type de bâtiment reste, aux yeux de la première puissance mondiale, incontournables. C'est, notamment, ce que nous avait expliqué l'amiral Fox lors de notre reportage sur l'USS Harry S. Truman, en mai dernier.

Le CVN 77 a été baptisé du nom de George Bush père (© : US NAVY)
Le CVN 77 a été baptisé du nom de George Bush père (© : US NAVY)

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US Navy / USCG