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Aéronautique navale : Les Rafale F1 portés au standard F3 à partir de 2010

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Aéronautique navale : Les Rafale F1 portés au standard F3 à partir de 2010

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Le ministre de la Défense annonce que 300 millions d'euros vont être consacrés à la modernisation des premiers Rafale de la Marine nationale, livrés au standard F1. « Nous allons engager la modernisation de ces avions pour les mettre au même standard que les Rafale qui sortent aujourd'hui des chaînes de chez Dassault », a expliqué Hervé Morin au cours d'une visite, la semaine dernière, sur le porte-avions Charles de Gaulle. Financé grâce au plan de relance de l'Economie, le programme de retrofit, prévu initialement vers 2012, devrait débuter dès 2010. Une dizaine d'appareils est concernée. En tout, 10 Rafale F1 ont été livrés à l'aéronautique navale à partir de juillet 1999. Alors que le M1 vole toujours pour les besoins d'expérimentation de nouveaux équipements, les M2 à M10 ont été mis sous cocon, à Landivisiau. Ne disposant que de capacités de défense aérienne, ces appareils ont déjà subi des modifications nécessaires au chantier de mise au standard F3. L'idée est de conserver la cellule et tous les équipements encore au gout du jour, de débarquer les parties obsolètes et d'intégrer les F1 dans la chaîne de montage F3. La durée d'un retrofit F1-F3 sera comprise entre 12 et 18 mois. Elle permettrait de disposer assez rapidement d'une dizaine d'appareils pouvant compenser le retrait progressif des Super Etendard Modernisés (SEM). Alors que le rythme de production des Rafale pour les armées françaises reste incertain du fait des éventuelles commandes à l'export, l'aéronautique navale ne dispose, pour le moment, que d'un parc réduit. Après la perte accidentelle des M22 et M25 en septembre, il ne reste plus que 16 Rafale en ligne. Deux d'entre eux ont directement été livrés au Standard F3, les autres ayant bénéficié d'une modernisation pour passer du F2 au F3.

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