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Aéronavale : La flottille 31 F fête ses cinquante ans

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Aéronavale : La flottille 31 F fête ses cinquante ans

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Vendredi, la flottille 31 F, basée dans le Var et forte de 9 hélicoptères WG-13 Lynx, célèbrera son demi-siècle d’existence. Plus de 500 invités, autorités civiles et militaires, sont attendus dont 150 anciens. Créée en août 1956 à Sétif, en Algérie, la 31 F est transposée en 1961 à Saint-Mandrier et se situe, depuis 2004, sur la base aéronavale d’Hyères. Première flottille d’hélicoptères opérationnelle au sein de la Marine nationale, la 31 F est équipée, à l’origine, de H21 C puis de lynx à partir de 1978. Conçu par une équipe franco-britannique menée par Westland et l'Aérospatiale, cet hélicoptère de 3.2 tonnes à vide et 4.9 tonnes en charge maximale mesure 15.24 mètres de long. Doté de deux turbines Rolls-Royce BS 360, il peut atteindre la vitesse de 150 noeuds.

De la lutte ASM au sauvetage en mer

Spécialisée dans la lutte anti-sous-marine, le Lynx est équipé d'un sonar HF DUAV-4 et de deux torpilles Mk 46 ou Mu 90. Ces appareils embarquent sur les frégates ASM Dupleix, Jean de Vienne, Montcalm et Lamotte Picquet, basées à Toulon. Armée par 128 marins (20 Officiers, 82 officiers mariniers et 26 équipages), la flottille est également amenée à remplir des missions de sauvetage en mer. Ce fut le cas lors du déploiement Agapanthe 06. Le 21 mars dernier, le Lynx embarqué sur le Montcalm a participé à l’évacuation d’un membre d’équipage du porte-conteneurs Hyundai Fortune, gravement endommagé par une explosion. Comme son homologue bretonne, la 34 F, basée à Lanvéoc-Poulmic (et dont les 9 lynx embarquent sur les frégates Tourville, De Grasse, Latouche Tréville, Primauguet et Georges Leygues), la flottille attend le remplacement de ses appareils par des NH 90. Ces nouveaux hélicoptères, qui remplaceront à partir de l’année prochaine les Super Frelon, se substitueront aux Lynx entre 2009 et 2015. Au total, la marine prévoit d’acquérir 27 NH 90 pour prendre la relève des 30 Lynx et 9 Super Frelon dont elle dispose actuellement.
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Voir un historique de la 31 F sur le site de l'association Netmarine

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