Disp POPIN non abonne!
Défense

Actualité

Airbus Helicopters : Le premier H160 de série s’envole

Défense

Assemblé par le site de Marignane, près de Marseille, le nouvel appareil d’Airbus Helicopters, conçu notamment pour des applications maritimes civiles et militaires, franchit une nouvelle étape. Le premier H160 de série, sorti de la nouvelle chaîne d’assemblage de l’usine provençale, a effectué ses premiers essais en vol le 14 décembre. Trois jours plus tard, la machine effectuait un vol de démonstration en présence des équipes H160, afin de célébrer les réalisations du programme en 2018. « La livrée originale de cet hélicoptère rend hommage aux centaines de personnes qui participeront à la certification de la plateforme d’ici la fin de l’année prochaine, à la maturité industrielle du programme et à l’entrée en service harmonieuse de l’appareil à la fabrication duquel toutes ont apporté leur petite touche », explique Airbus Helicopters.

Destiné en particulier à des missions d’évacuation médicale, cet hélicoptère sera livré en 2020 à Babcock, client de lancement du H160.

Avant cette première machine de série, Airbus Helicopters a déjà produit trois prototypes de son nouvel hélicoptère. Ils ont accompli à ce jour plus de 1000 heures de vol pour les dernières étapes de la campagne d’essais, pour confirmer explique l’industriel que les modifications introduites dans la configuration de série sont sans incidence sur l’excellente maniabilité de l’appareil.

En dehors de ses applications civiles, dont les services à l’offshore pétrolier et gazier, le H160 doit pour mémoire servir de base au futur programme français des hélicoptères interarmées légers (HIL). La cible visée est de 169 appareils, soit 80 pour l’armée de Terre, 49 pour la Marine nationale et 40 pour l’armée de l’Air. Les premières commandes sont attendues par Airbus Helicopters en 2022 en vue d’une livraison après 2025.

D'ici là, et afin d'assurer la transition avec ses vieilles Alouette III allant être retirées du service avant l'arrivée des HIL Marine, l'aéronautique navale pourrait louer quelques H160 (voir notre article à ce sujet). 

 

 

Airbus Helicopters