Défense
Airbus offre une nouvelle jeunesse au Panther

Reportage

Airbus offre une nouvelle jeunesse au Panther

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Premières livraisons en cette fin d’année pour les aéronautiques navales mexicaine et indonésienne, contrat géant convoité avec la marine indienne et sérieux prospects en Amérique latine, au Moyen-Orient et en Afrique… La dernière évolution de l’hélicoptère Panther connait des débuts prometteurs.

L’AS565 MBe est l’ultime évolution d’une prestigieuse lignée, celle de la version militaire de la famille Dauphin, dont plus d’un millier d’exemplaires ont été vendus à plus de 200 clients dans 72 pays, totalisant 5.8 millions d’heures de vol. L’un des plus célèbres clients de la machine française est l’US Coast Guard, avec ses 101 Dolphin, dont le plus grand « fait d’arme » restera l’évacuation de 12.500 personnes par une quarantaine de machines suite au passage de l’ouragan Katrina en 2005.

Un design encore très moderne

Alors que le premier vol du Dauphin date de 1972, l’appareil, dans ses versions civiles et militaires, a connu depuis plus de 40 ans de nombreuses améliorations et mises à niveau technologiques. Imaginé à l’origine par les ingénieurs de Sud Aviation (d’où son nom initial de SA 365), puis d’Aérospatiale pour le Panther (1er vol en 1984), son design, particulièrement réussi et clairement en avance sur son temps, conserve à cette machine une étonnante jeunesse.

 

AS365 MBe mexicain (© : AIRBUS HELICOPTERS - ERIC RAZ)

AS365 MBe mexicain (© : AIRBUS HELICOPTERS - ERIC RAZ)

 

Sur le gigantesque site Airbus Helicopters de Marignane, où quelques 10.000 personnes travaillent, dont 8500 salariés de l’hélicoptériste, les nouveaux AS565 MBe croisent ainsi, sans dépareiller, des machines à la conception plus moderne. Il y a là des NH90, des Tigre, des H225M, des H175… les hélicoptères sortent des halls d’assemblage, vont à leurs points de tests ou rejoignent la « flight line », là où les appareils, arborant ou non leur livrée finale suivant leur stade d’avancement, réalisent leurs premiers essais au sol, puis en vol, mènent leurs campagnes de développement, leurs qualifications ou leurs tests de réception.

 

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