Vie Portuaire
Ajaccio reçoit l'Independence of the Seas et les rencontres de l'AIVP

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Ajaccio reçoit l'Independence of the Seas et les rencontres de l'AIVP

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Le port corse a connu deux évènements importants jeudi dernier. D'abord, il a accueilli pour la première fois l'Independence of the Seas, plus gros paquebot actuellement exploité en Europe. Livré en 2008 par les chantiers STX Europe de Turku, en Finlande, le navire de 339 mètres de long et 158.000 tonneaux de jauge s'est amarré au môle croisière, déversant un flot de 4100 passagers. De nombreux brus les attendaient pour des excursions vers Ajaccio, Calanches, Cuppulata ou encore Vizzavona. Avant cela, les croisiéristes ont pu apprécier un spectacle de chants insulaires à leur débarquement sur le quai, ainsi qu'un accueil par les Grognards de la Garde Impériale, prestations toujours très appréciés des visiteurs qui saisissent l'occasion pour se faire prendre en photo au bras de l'Empereur. Un traditionnel échange de plaques s'est aussi déroulé entre les représentants du port et le capitaine du navire, qui fera encore escale à trois reprises, cette année, dans le cadre de la croisière « Trésors de Méditerranée ». Cette traversée, au départ de Southampton, fait aussi escale à Gibraltar, Cannes, Barcelone, Ibiza, Malaga, Lisbonne, et Vigo.

L'Independence of the Seas  (© : CCI AJACCIO CORSE DU SUD)
L'Independence of the Seas (© : CCI AJACCIO CORSE DU SUD)

Si l'Independence of the Seas réalisait là sa première escale à Ajaccio, son armateur, Royal Caribbean International, est un habitué du port, où il réalisera un total de 27 escales cette année. « RCI a véritablement accompagné le développement de l'activité croisières en Corse-du-Sud depuis plusieurs années, le capitaine Tellef Lie Nielsen de la prestigieuse compagnie a même participé à la réflexion et définition du môle croisière. RCI et ses filiales Celebrity Cruises et Azamara Club Cruises, sont des compagnies fidèles au port d'Ajaccio qui a vu depuis 10 ans défiler une quantité de navires de leurs flottes tels que Millenium, Century, Brillance of the Seas, Legend of the Seas, Navigator of the Seas, Splendor of the Seas, ainsi que les Azamara Quest et Azamara Journey au port de Bonifacio », explique la Chambre de Commerce et d'Industrie d'Ajaccio et de la Corse du Sud, gestionnaire du port. Cette année, Ajaccioi accueille notamment, chaque semaine, l'Adventure of the Seas, pour un total de 22 escales entre la fin juin et la fin novembre. On notera aussi l'escale inaugurale du Celebrity Equinox au mois de septembre.

Le port d'Ajaccio  (© : CCI AJACCIO CORSE DU SUD)
Le port d'Ajaccio (© : CCI AJACCIO CORSE DU SUD)

En dehors de la première visite de l'Independence of the Seas, Ajaccio a également vu, jeudi dernier, le lancement du congrès de l'Association Internationale Villes et Ports (AIVP). Ce réseau international des villes portuaires a choisi la ville d'Ajaccio pour son assemblée générale annuelle et pour 2 jours de conférences autour du thème central « Le citoyen, moteur de la dynamique Ville / Port ». L'AIVP, particulièrement sensible aux thématiques d'aménagement urbain et portuaire, a consacré une demi-journée de table ronde sur le thème « le croisiériste citoyen d'un jour ». L'association compte 190 membres actifs dont Rotterdam, Durban, Marseille, Barcelone, Montréal, Valparaiso, Abidjan ou encore Dalian, soit 35 pays représentés. Le congrès d'Ajaccio a réuni 500 participants.

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