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Alerte aux tsunamis : Un marégraphe installé à Mayotte

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Alerte aux tsunamis : Un marégraphe installé à Mayotte

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Du 9 au 24 novembre derniers, deux techniciens du Service Hydrographique et Océanographique de la Marine (SHOM), se sont rendus à Mayotte pour installer à Dzaoudzi le 31ème marégraphe permanent du réseau d'observation du niveau de la mer (RONIM). Cet instrument mesure et transmet désormais, en temps réel, les hauteurs d'eau qu'il mesure le long du quai Issouf-Ali à Dzaoudzi. Cette installation a été effectuée dans le cadre de la contribution française au système d'alerte aux tsunamis dans l'océan Indien. Lancée en 2005 suite au tsunami qui avait ravagé l'Asie le 24 décembre 2004, cette initiative est pilotée par Météo France. Il s'agit de la seconde installation réalisée par le SHOM après la mise en place d'un premier marégraphe à La Réunion, en octobre 2007. Pour mémoire, la mise en place du système d'alerte au tsunami dans l'océan Indien est effectuée sous l'égide de la Commission océanographique intergouvernementale (COI) de l'UNESCO.
Comme l'explique le SHOM, les marégraphes transmettent leurs données aux centres d'alerte régionaux et contribuent au système d'alerte par la confirmation de l'existence d'un tsunami. Ils permettent, en particulier lors de forts séismes, de confirmer l'arrivée d'une vague dans les régions ou pays potentiellement en alerte. Les données du marégraphe de Dzaoudzi sont actuellement mises en ligne sur le site Internet de la COI (http://www.vliz.be/gauges/ ), qui fournit une mesure des hauteurs d'eau de Dzaoudzi toutes les minutes. Cela contribue d'ores et déjà aux efforts de mise en place d'un système opérationnel d'alerte au risque tsunami en océan Indien, tout en participant à une meilleure compréhension du phénomène en alimentant la modélisation nécessaire pour sa prévention.
Outre son intérêt pour l'alerte tsunami et de nombreuses autres applications (dont la prédiction de marée), ce site fait partie du programme mondial GLOSS (Global Sea Level Observing System) sur la surveillance du niveau des mers, qui s'inscrit dans le cadre de la problématique du réchauffement climatique. L'installation de ce nouvel instrument permettra ainsi de reprendre l'acquisition de données et de poursuivre la série historique de niveaux moyens déjà constituée.