Nautisme
America's Cup : Fin de l'acte 8 et exploit du défi français

Actualité

America's Cup : Fin de l'acte 8 et exploit du défi français

Nautisme

K-Challenge a réalisé mardi l'exploit de l'année en étant la première équipe à battre Alinghi cette saison. Avec un bateau de la génération 2000 et un budget très limité, les Français ont battu deux des quatre gros syndicats au cours du Trapani Louis Vuitton Act 8. La victoire finale revient néanmoins à Alinghi, à égalité de points avec Emirates Team New Zealand, BMW ORACLE Racing et Luna Rossa Challenge. Alinghi sort vainqueur du système pour départager les égalités, devant les Kiwis, 2e, les Italiens, 3e et l'équipage américain, 4e. Grâce à son doublé du jour, contre Alinghi et le Desafío Español, K-Challenge s'empare de la 5e place, dans le sillage des quatre grandes équipes.
Alinghi était invaincu cette année en match-racing avec une impressionnante série record de 31 victoires consécutives - 33 au total puisque sa dernière défaite remonte au Valencia Louis Vuitton Act 2. Le Defender suisse, vainqueur de la dernière America's Cup à Auckland, a buté contre une équipe de France solide dans les petits airs siciliens avant de s'incliner une deuxième fois aujourd'hui, contre BMW ORACLE Racing.

K-Challenge, héros de tous les challengers

Le French Flair ne serait-il plus l'apanage des rugbymen français ? A l'image du XV tricolore, les régatiers français, imprévisibles, sont capables de battre la meilleure équipe au monde. Dans des vents légers et d'une instabilité redoutable, l'équipage mené par Thierry Peponnet a fait preuve d'une combattivité à toute épreuve. En tête sur la première moitié du bord de près, FRA 60 s'est fait doubler par Alinghi qui a mieux négocié la fin du premier bord. L'écart semblait largement suffisant dans le bord de vent arrière suivant, mais les Français sont restés concentrés et ont admirablement joué les bascules de vent dans le deuxième bord de près pour revenir au contact des Suisses. Thierry Peponnet à la barre, Sébastien Col à la tactique, Tanguy Cariou à la stratégie, Nicolas Charbonnier en haut du mât à la recherche des risées, et tout le reste de l'équipage français ont réussi ce qu'aucun autre challenger n'avait réalisé auparavant cette année. Battre le Defender de la 32e America's Cup. Cette défaite d'Alinghi en a appelé une autre dans la foulée contre BMW ORACLE Racing.

Incroyable dénouement !

Cette dernière journée de match-racing à Trapani a maintenu le suspense jusqu'au bout. Impossible de savoir avant la fin de la dernière régate qui allait remporter le Trapani Louis Vuitton Act 8. Toute la journée, le même scénario s'est répété dans plusieurs matchs avec la même intensité. Rarement l'America's Cup n'a connu une telle incertitude dans autant de matchs d'affilée. K-Challenge victorieux d'Alinghi dans le dernier bord, tout comme Luna Rossa contre BMW ORACLE Racing. Mené de plus de 300 mètres par le Desafío Español, Emirates Team New Zealand est revenu du diable vauvert pour l'emporter, avant de renouveler son exploit contre Luna Rossa dans son second match. Au final, les quatre grosses écuries ont terminé à égalité avec 9 points chacune. Alinghi et Emirates Team New Zealand ayant battu deux de leurs trois adversaires ex-æquo, la victoire ne se jouait plus qu'entre les deux protagonistes de la dernière America's Cup. Et comme l'équipage suisse a battu les Kiwis au cours de cet Acte 8, le Defender a été déclaré vainqueur devant Emirates Team New Zealand, Luna Rossa Challenge et BMW ORACLE Racing.
K-Challenge termine en 5e position avec 7 points et réalise sa meilleure performance de l'année - 9e à Malmö et 7e à Valencia. Si elle n'avait pas été victime de son bateau usé contre Shosholoza et Victory, deux équipes qu'elle menait avant d'abandonner, l'équipe de France aurait pu terminer à égalité de points avec les quatre gros syndicats ! Une performance plus qu'encourageante pour Stéphane Kandler et son équipe au moment d'attaquer la dernière ligne droite d'une autre course : celle au sponsor.

Les Italiens terminent en beauté

En dehors de Luna Rossa, à égalité de points avec les premiers, les deux autres équipes italiennes n'avaient pas vraiment brillé devant leur public jusqu'à présent. +39 Challenge et Mascalzone Latino - Capitalia Team se sont largement rattrapé mardi en remportant leurs deux matchs du jour. Avec la victoire de Luna Rossa contre les Américains, les trois équipes italiennes ont remporté cinq de leurs six matchs du jour.
Après deux journées de repos bien méritées, mercredi et jeudi, les douze équipages en lice pour la 32e America's Cup se retrouveront dès vendredi pour les deux premières régates en flotte du Trapani Louis Vuitton Act 9, qui se déroule jusqu'à dimanche.

Sources: Organisation de course.

Retrouvez la coupe de l'América sur: AmericasCup.com