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Antarctique: La glace fond plus vite que jamais

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Antarctique: La glace fond plus vite que jamais

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L’amoindrissement des glaces de l’Antarctique a été responsable d’une montée de 1,4 cm du niveau des océans de la planète entre 1979 et 2017. C’est ce que révèle un rapport des Compte-rendus de l’Académie américaine des sciences (PNAS).

Et « le rythme de fonte anticipé devrait entraîner une élévation désastreuse de ce niveau dans les prochaines années », alerte Éric Rignot, président de la chaire du Système scientifique de la Terre à l’université de Californie (Irvine). « Avec la calotte antarctique qui continue de fondre, nous prévoyons une hausse du niveau des océans de plusieurs mètres dans les prochains siècles ».

Selon des études précédentes, une montée de 1,8 m d’ici 2100 - l’une des pires prévisions scientifiques - provoquerait l’inondation de nombreuses villes côtières abritant des millions de personnes dans le monde.

18 régions scrutées

Pour cette nouvelle étude, dont les conclusions ont été publiées lundi, les chercheurs ont mené la plus longue évaluation de la masse des glaces dans 18 régions de l’Antarctique. Ils ont utilisé des données fournies par des photographies aériennes en haute résolution prises par des avions de la Nasa, ainsi que des images radar provenant de satellites de multiples agences spatiales.

Des images qui ont permis de déterminer qu’entre 1979 et 1990, l’Antarctique a perdu en moyenne 40 milliards de tonnes de masse glaciaire par an. À partir de 2009 et jusqu’en 2017, c’est passé à 252 milliards chaque année.

Plus inquiétant encore, les scientifiques ont repéré des zones dans l’Est, autrefois considérées comme relativement « à l’abri du changement », contrairement à celles de l’Ouest, qui perdent désormais beaucoup de glace. « Cette région est probablement beaucoup plus sensible au climat que ce qui était traditionnellement présumé et c’est important de le savoir, parce qu’elle a davantage de glace que l’Antarctique de l’Ouest et la péninsule Antarctique réunies ».

« Attention accrue » dans l’Est

L’Antarctique renferme suffisamment de glace pour provoquer, si cette dernière venait à fondre complètement, une élévation de 57 m du niveau des mers. La très grande majorité de la glace est concentrée dans l’Est, avec de quoi faire monter les mers de 52 m en cas de fonte, contre 5 m pour la partie Ouest.

La calotte glaciaire de l’Antarctique de l’Est, la plus importante au monde, contient environ la moitié des réserves d’eau douce de la planète.

Les récentes recherches devraient inciter à porter une « attention accrue » à la fonte des glaces dans l’Est de l’Antarctique, souligne le rapport des PNAS.

Selon les scientifiques, le réchauffement de l’eau des océans va accélérer encore davantage la fonte des glaces et le niveau des mers va continuer à s’élever pendant des siècles, quels que soient les efforts réalisés actuellement pour combattre le changement climatique.

Un article de la rédaction du Télégramme

 

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