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Antarctique : Un iceberg géant en cours de formation

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Antarctique : Un iceberg géant en cours de formation

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Un bloc de glace de la taille de la ville de New York va bientôt de détacher de l'Antarctique. C'est ce qu'indiquent les scientifiques américains de la NASA, qui ont découvert un iceberg géant en cours de formation dans le glacier de Pine Island, en Antarctique. Lors de vols d'observation effectués récemment par la NASA depuis le Chili, une fissure longue de 30 kilomètres et profonde de 50 mètres a été découverte. Cette fissure, qui s'élargit d'environ deux mètres chaque jour, devrait donner naissance, selon les scientifiques, à un iceberg d'une superficie d'environ 880 km². Le bloc devrait se détacher dans les prochains mois.
Selon les glaciologues, la formation de cet iceberg n'est pas liée au réchauffement climatique, mais résulte d'un cycle naturel, la dernière formation du genre à Pine Island s'étant produite en 2001.
Les dernier relevés ont été réalisés par deux avions spécialement équipés, un DC-8 de la NASA et un Gulfstream-V appartenant à la National Science Foundation et opéré par le National Center for Atmospheric Research. Ces appareils interviennent depuis trois ans dans le cadre de la campagne IceBridge, qui vise à poursuivre les observations aériennes de l'Antarctique entre la fin de vie du satellite ICEsat, en 2009, et le lancement de son successeur, Icesat-2, en 2016.

Le DC-8 de la NASA  (© : NASA - TONY LANDIS)
Le DC-8 de la NASA (© : NASA - TONY LANDIS)

Le Gulfstream-V  (© : NCAR)
Le Gulfstream-V (© : NCAR)

Vue du futur satellite ICEsat-2  (© : NASA)
Vue du futur satellite ICEsat-2 (© : NASA)

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