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Appontage automatique d’un drone de 2 tonnes sur le Guépratte

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La Direction générale de l'armement (DGA) vient de conduire avec succès les essais à la mer du démonstrateur de décollage et d'appontage automatiques de drones (D2AD) à voilure tournante. Ce projet d'études amont avait été notifié fin 2008 à DCNS et Thales, qui ont conçu et réalisé ce démonstrateur.
Une trentaine de phases de décollage et d'appontage ont été effectuées à partir de la frégate Guépratte de fin septembre à début octobre au large de Toulon. Des manœuvres très délicates ont pu être réalisées avec précision. « Ce projet d'études amont est un jalon majeur dans le processus de levée de risques du futur programme de Système de drones aériens de la marine (SDAM). En effet, la maîtrise du décollage et de la récupération automatiques de drones à voilure tournante constituent des enjeux technologiques majeurs dans l'environnement difficile que constitue un bâtiment de combat à la mer », souligne la DGA.

 

Appontage du drone Little Bird sur le Guépratte (© : DGA)

 

Appontage du drone Little Bird sur le Guépratte (© : DGA)

 

D2AD comprend d'une part un segment « vol » constitué d'une balise embarquée et d'un harpon, d'autre part un segment « sol » composé de senseurs situés sur le pont d'envol du bâtiment, d'une station de prédiction des mouvements de plateforme et d'une station de guidage du drone. Pour cette démonstration, DCNS et Thales ont utilisé un drone de 2 tonnes, l’H-6U Little Bird, conçu par Boeing à partir de l’hélicoptère MD 530. Le dispositif a pris le contrôle du drone à une distance de 2 nautiques et ordonné le rapprochement. Lorsqu’une période favorable pour la récupération a été identifiée, l’engin s’est posé et a harponné la grille d’appontage. Toute l’opération a été réalisée sans intervention humaine. Indépendant du GPS, ce système présente l’avantage d’être très léger (1 kg seulement pour la balise du drone) et discret, avec de très faibles puissances d’émission.

 

Balise du drone Little Bird (© : DGA)

Capteur installé sur le Guépratte (© : DGA)

 

Appontage du drone Little Bird sur le Guépratte (© : DGA)

 

Appontage du drone Little Bird sur le Guépratte (© : DGA)

 

Appontage du drone Little Bird sur le Guépratte (© : DGA)

 

Appontage du drone Little Bird sur le Guépratte (© : DGA)

 

 

  

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