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Arabie Saoudite : Ce que les Américains proposent face aux Français

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Le salon Euronaval a été l'occasion de découvrir la variante du Littoral Combat Ship que l'industrie américaine propose à l'export, et notamment à l'Arabie Saoudite. Plus gros que le LCS Freedom (115 mètres et 3000 tonnes), réalisé par le team emmené par Lockheed Martin et devant être réceptionné samedi prochain par l'US Navy, le bateau destiné au marché international est plus lourdement équipé. Il dispose notamment d'un radar à quatre faces planes (SPY-1F) dérivé du système Aegis, qui surplombe la passerelle (soit sur un seul bloc, soit en deux mâts avant et arrière). La plage ne dispose pas forcément d'une tourelle de 57 mm, qui peut être remplacée par un système d'artillerie multitubes Phalanx et deux canons téléopérés de 30 mm (si le 57 est conservé, le Phalanx est placé sur le toit du hangar). De plus, pour la lutte antiaérienne, le navire dispose, de part et d'autre du hangar, de quatre lanceurs VLS Mk41, soit 32 cellules pour missiles à lancement vertical SM-2 MR. On notera également la présence de 8 missiles antinavire Harpoon, logés dans les superstructures au centre du bâtiment. Enfin, le LCS dispose d'une vaste platforme et d'un hangar pour un hélicoptère ou des drones, ainsi qu'un système de mise à l'eau rapide d'embarcations pour commandos (à la poupe). Pouvant également mettre en oeuvre des moyens de lutte anti-sous-marine, les variantes export de la LCS se veulent comme des navires « multi-missions ».
Les industriels américains espèrent placer leur premier contrat auprès de l'Arabie Saoudite, qui souhaite acquérir une nouvelle série de frégates. Dans cette compétition, ils font notamment face au Français DCNS, qui propose une version antiaérienne de sa Frégate Multi-Missions (FREMM).

  (© : LOCKHEED MARTIN CORPORATION)
(© : LOCKHEED MARTIN CORPORATION)

  (© : LOCKHEED MARTIN CORPORATION)
(© : LOCKHEED MARTIN CORPORATION)

  (© : LOCKHEED MARTIN CORPORATION)
(© : LOCKHEED MARTIN CORPORATION)