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Areva s'installe sur le chantier américain de Newport News

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Areva s'installe sur le chantier américain de Newport News

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Le groupe français s'installe sur le chantier Northrop Grumman de Newport News, spécialisé, notamment, dans la réalisation des porte-avions nucléaires de l'US Navy. D'une surface de 28.000 m², le nouveau site comprendra un pôle ingénierie et une unité de fabrication de composants lourds pour l'EPR américain, le réacteur de troisième génération d'Areva. La mise en chantier de l'infrastructure doit débuter début 2009. D'une valeur de plus de 360 millions de dollars, il permettra de créer plus de 500 emplois qualifiés. Aux Etats-Unis, Areva Newport News sera le premier site industriel entièrement dédié à l'approvisionnement en composants nucléaires lourds, tels que les cuves de réacteur, les générateurs de vapeur et les pressuriseurs. Ceux-là équiperont les premières centrales nucléaires américaines construites depuis 35 ans. Selon les spécialistes du secteur, la production limitée de composants lourds par rapport à la demande en hausse constituerait un frein à l'expansion de l'énergie nucléaire. « AREVA Newport News s'inscrit dans le renouveau nucléaire américain », explique Anne Lauvergeon, Présidente du Directoire du groupe français. « Areva s'est fixé comme ambition de construire un tiers du nouveau parc nucléaire mondial et au moins sept réacteurs aux États-Unis. La création d'Areva Newport News répond à notre double objectif de satisfaire la demande au plus près des clients et de produire en zone Dollars. Après le développement des capacités de notre usine de Chalon/Saint-Marcel (France), cette nouvelle usine viendra renforcer notre capacité à accompagner la renaissance mondiale du nucléaire ».
Northrop Grumman Shipbuilding fait bénéficier cette coentreprise de son expertise en construction et en ingénierie lourde, notamment au travers des programmes de porte-avions américains. Outre ses équipes qualifiées, l'industriel possède déjà une voie d'accès, via la James River, pour acheminer les composants lourds. « Ce partenariat s'appuie sur les 100 ans de compétence acquis par Northrop Grumman Shipbuilding et sur son expertise dans les domaines de l'ingénierie et de la gestion de projets, illustrée par la construction de bâtiments nucléaires et non-nucléaires pour la marine américaine », estime Mike Petters, Vice Président Corporate et Président de Northrop Grumman Shipbuilding. « Nos constructeurs navals se félicitent de pouvoir mettre leur haut niveau de compétences et de formation au service d'un secteur énergétique américain en pleine expansion, en faisant preuve de la même implication et du même dévouement qu'en matière de sécurité nationale ».
Afin de mener à bien ce projet, Areva et Northrop Grumman Shipbuilding ont créé une coentreprise, AREVA Newport News, LLC, dont Areva détiendra 67% et Northrop Grumman 33%.