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Assemblage du 500ème F/A-18 Super Hornet

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Le programme d'avion de combat américain F/A-18 Super Hornet a franchi un cap avec l'assemblage du 500ème appareil de ce type. Porté par Boeing, le programme porte sur la fabrication d'avions monoplaces F/A-18 E et biplaces F/A-18 F, essentiellement destinés à la marine américaine. Depuis sa mise en service, en 2001, le Super Hornet a été livré à plus de 440 exemplaires à l'US Navy. Les industriels américains, qui proposent également l'avion à l'export, fournissent l'armée de l'Air australienne, pour laquelle 24 F/A-18 F ont été commandés en 2007 (15 déjà livrés). L'avion a également été proposé à plusieurs pays, comme le Brésil, où il est en compétition avec le Rafale français et le Gripen suédois.
Dérivé du F-18 Hornet, conçu par McDonnell Douglas (qui a fusionné en 1997 avec Boeing), est entré en service en 1983 et a été produit à 1479 exemplaires, le F/A-18 Super Hornet est un chasseur-bombardier mesurant 18.4 mètres de long pour une envergure de 13.7 mètres (9.94 ailes repliées). Affichant une masse de 13 tonnes à vide et 28 tonnes en charge, ce biréacteur peut atteindre Mach 1.8. Son armement comprend un canon de 20mm, des bombes et missiles. Les dernières versions sont équipées d'un radar à antenne active APG-79.
Une version dédiée à la guerre électronique, l'EA-18 G Growler, est entrée en service en 2009. Destiné à remplacer l'EA-6 Prowler, cet appareil a déjà été livré à 47 exemplaires (84 prévus). En dehors des appareils à l'export, les F/A-18 sont mis en oeuvre depuis les porte-avions américains. A ce titre, ils disposent d'une crosse d'appontage et d'un train avant renforcé pour les catapultages.

EA-18 G Growler (© : US NAVY)
EA-18 G Growler (© : US NAVY)

F/A-18 E Super Hornet (© : US NAVY)
F/A-18 E Super Hornet (© : US NAVY)

F/A-18 E Super Hornet (© : US NAVY)
F/A-18 E Super Hornet (© : US NAVY)

F/A-18 E Super Hornet (© : US NAVY)
F/A-18 E Super Hornet (© : US NAVY)

US Navy / USCG