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Au moins 7 frégates britanniques du type 23 dotées du sonar remorqué 2087

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Au moins 7 frégates britanniques du type 23 dotées du sonar remorqué 2087

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La Royal Navy continue de moderniser ses frégates dédiées à la lutte anti-sous-marine. A cet effet, 7 des 13 bâtiments du type 23 (classe Duke) ont été dotées du nouveau sonar 2087 de Thales. Ce sonar actif/passif à immersion variable est considéré comme l'un des meilleurs (si ce n'est le meilleur) équipement du genre actuellement en service. Remorqué à l'arrière du bâtiment et pouvant être immergé à plusieurs centaines de mètres, il réunit une antenne active à basse fréquence et une antenne passive linéaire composée de triplets d'hydrophones permettant de lever instantanément l'ambigüité sur la position de la cible (bâbord ou tribord).

Le sonar 2087  (© : THALES)
Le sonar 2087 (© : THALES)

Les capacités exceptionnelles de ce sonar, capable de repérer des submersibles à très grande distance, sont complétées par celles du sonar trempé FLASH, un autre équipement de Thales, mis en oeuvre par les hélicoptères AW-101 Merlin embarqués par les frégates britanniques. Pouvant être immergé à 700 mètres, ce sonar, doté d'antennes d'émission et de réception, est déployé depuis l'hélicoptère avec un système permettant un treuillage de 10 mètres par seconde. La mise en oeuvre est donc très rapide et le temps réduit entre le début du vol stationnaire et les premières émissions, procurant un atout tactique indéniable. Le FLASH peut, en outre, intégrer un système un système de traitement des signaux émis par des bouées acoustiques.
Pour le moment, les frégates équipées sont le HMS Westminster, le HMS Northumberland, le HMS Richmond, le HMS Somerset, le HMS Sutherland, le HMS Kent,le HMS Portland et le HMS St Albans. D'après certaines sources, un huitième bâtiment, le HMS Argyll, viendrait d'être doté du sonar 2087. Nous n'avons, toutefois, pas reçu de confirmation officielle de cette information.

Un Merlin de la Royal Navy  (© : AUGUSTA WESTLAND)
Un Merlin de la Royal Navy (© : AUGUSTA WESTLAND)

Une frégate du type 23 et un sous-marin britanniques  (© : ROYAL NAVY)
Une frégate du type 23 et un sous-marin britanniques (© : ROYAL NAVY)

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