Marine Marchande
 Au rythme des chalands dans les mines de nickel

Reportage

Au rythme des chalands dans les mines de nickel

Marine Marchande

Entre la terre rouge des mines et le bleu de lagon, les camions miniers entament leur rotation incessante tôt le matin. Appelés les « rouleurs », ils chargent le minerai sur la mine puis roulent à vive allure jusqu’au wharf (1) pour déverser, à l’aide de leurs bennes, 7 à 8000 tonnes par jour de minerais dans des chalands. Pour charger un seul chaland de 300 tonnes, 11 à 15 camions se relaient ! Au loin, le minéralier de la Nickel Mining Company (NMC) mouille en baie de Nakety, à l’Est de la Nouvelle-Calédonie. Le navire ne peut pas s’approcher plus près du wharf à cause de son tirant d’eau. Ce sont donc des chalands, poussés par des remorqueurs qui prennent le relais entre la terre rouge et le navire. La Société minière du Pacifique (SMSP) dispose de sa propre société de chalandage : la Cotransmine. Le chalandage est un mot typiquement calédonien pour signifier le transport par barges du minerai de nickel depuis le wharf au minéralier. 

La Société Minière du Sud Pacifique SA (SMSP) est l’une des trois sociétés transfor

Nouvelle-Calédonie