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Austal devrait construire deux PPB-R supplémentaires

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Austal devrait construire deux PPB-R supplémentaires

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Appelé à renouveler les patrouilleurs d’une douzaine d’Etats insulaires du Pacifique, le programme Pacific Patrol Boats Replacement (PPB-R), dont l’Australie supporte le financement, devrait être allongé avec deux unités supplémentaires, destinées au Timor Oriental. L’annonce a été faite par les gouvernements des deux pays. Cela permettrait à Austal, chargé de construire les PPB-R, de voir la série passer de 19 à 21 bateaux.

Construits en acier, ces patrouilleurs hauturiers mesureront 39.5. La tête de série doit être livrée fin 2018, la Papouasie Nouvelle-Guinée devant réceptionner trois autres unités de ce type par la suite. 

Pour mémoire, l’Australie a initié en 1983 un programme de coopération régionale visant à permettre aux forces militaires, de police et aux garde-côtes des Etats insulaires du Pacifique de disposer de moyens nautiques capables de surveiller et protéger leurs zones économiques exclusives.

Dans cette perspective, l’Australie a financé et construit dans les années 80 et 90 un total de 22 patrouilleurs de 31.5 mètres et 165 tonnes en charge. Les pays ayant bénéficié de cette première génération de Pacific Patrol Boats sont la Papouasie Nouvelle-Guinée (4), Fidji (3), la Fédération des Etats de Micronésie (3), Tonga (3), les Iles Salomon (2), les Iles Cook (1), le Kiribati (1), Iles Marshall (1), le Palau (1), Samoa (1), le Tuvalu (1) et le Vanuatu (1).

Plus grands, les PPB-R seront donc appelés à leur succéder. Le coût du programme, notifié en mai 2016 à Austal, est de 306 millions de dollars australiens, comprenant la réalisation de 19 patrouilleurs ainsi que leur maintenance.

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