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Austal lance le quatrième LCS américain

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Austal lance le quatrième LCS américain

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Le chantier Austal de Mobile, dans l'Alabama, a procédé le 9 janvier au lancement du LCS 4, futur USS Coronado. Il s'agit du quatrième Littoral Combat Ship de l'US Navy et du second modèle adoptant le design développé par General Dynamics et Austal. Le premier de cette série, l'USS Independence (LCS 2), a été livré à la marine américaine en décembre 2009.
Les LCS 2 et LCS 4 sont des trimarans en aluminium de 127.2 mètres de long affichant un déplacement de 3500 tonnes en charge. Pouvant atteindre la vitesse de 50 noeuds, ils disposent d'un hangar pour deux hélicoptères, un canon de 57mm et un système surface-air RAM. Pour le moment, 11 bâtiments de ce type ont été commandés.
Un autre concept de LCS, développé par Lockheed Martin et réalisé aux chantiers FMG de Marinette, dans le Wisconsin, a également été commandé à 11 exemplaires. Le premier, l'USS Freedom (LCS 1) a été livré en 2009 et le second, l'USS Fort Worth (LCS 3) est actuellement en essais.
En tout, la marine américaine compte se doter de 55 LCS, tous modèles confondus.

Le LCS 4 (© : AUSTAL)
Le LCS 4 (© : AUSTAL)

Le LCS 2 (© : GENERAL DYNAMICS)
Le LCS 2 (© : GENERAL DYNAMICS)

US Navy / USCG