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Austal livre le 7ème patrouilleur du type Guardian aux Palaos

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Austal livre le 7ème patrouilleur du type Guardian aux Palaos

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Le chantier Austal d’Hendersen, en Australie, a livré le septième d’une série de vingt-et-un patrouilleurs destinés aux Etats insulaires du Pacifique. Il s’agit du President H.I. Remeliik II, qui va être armé par les service de police de l’archipel des Palaos (Palau), situé en Micronésie.

Formant la classe Guardian, ces patrouilleurs financés par l’Australie ont été commandés en mai 2016 dans le cadre du programme Pacific Patrol Boats Replacement (PPB-R), pour un montant de 335 millions de dollars australiens (197 millions d’euros). Ils succèdent à une première génération de bateaux offerts par l’Australie à une douzaine de petits pays de la zone. Cela, dans le cadre d’un programme de coopération régionale visant à permettre aux forces militaires, de police et aux garde-côtes des Etats insulaires du Pacifique de disposer de moyens nautiques capables de surveiller et protéger leurs zones économiques exclusives.

Dans cette perspective, l’Australie a financé et construit dans les années 80 et 90 un total de 22 patrouilleurs de 31.5 mètres et 165 tonnes en charge. Les pays ayant bénéficié de cette première génération de Pacific Patrol Boats sont la Papouasie Nouvelle-Guinée (4), Fidji (3), la Fédération des Etats de Micronésie (3), Tonga (3), les Iles Salomon (2), les Iles Cook (1), le Kiribati (1), Iles Marshall (1), le Palaos (1), Samoa (1), le Tuvalu (1) et le Vanuatu (1).

Plus grands, les PPB-R vont donc leur succéder, la coopération étant au passage étendue au Timor Oriental.

Les Guardian sont des bâtiments hauturiers de 39.5 mètres de long pour 8 mètres de large. Equipés de deux moteurs diesels Caterpillar, ils peuvent atteindre 20 nœuds et franchir jusqu’à 3500 milles à vitesse économique. Leur équipage est constitué de 23 marins.

 

Le Savenaca (© : AUSTAL)

Le Savenaca (© : AUSTAL)

 

La tête de série, le Ted Diro a été livré en novembre 2018 à la Papouasie Nouvelle-Guinée. Il a été suivi en 2019 par les Te Mataii II (Tuvalu), Ngahau Koula (Tonga), Nafuna II (Samoa) et Gizo (Salomon). Puis Austal a livré, en mars dernier, le Savenaca, remis aux îles Fidji, et maintenant le President H.I. Remeliik II aux Palaos. Les autres suivront d’ici 2023, avec une seconde unité pour les Fidji et Tonga, ainsi que les Salomon, trois autres bâtiments pour la Papouasie Nouvelle-Guinée, deux pour la Fédérations des Etats de Micronésie, deux pour le Timor Oriental, un pour Kiribati, un pour le Vanuatu, un pour les îles Marshall et un autre pour les îles Cook.

© Un article de la rédaction de Mer et Marine. Reproduction interdite sans consentement du ou des auteurs.

 

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