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Austal livre un LCS et un EPF à l’US Navy

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Austal livre un LCS et un EPF à l’US Navy

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Construits par le chantier Austal de Mobile (Alabama), l’USS Montgomery (LCS 8) et l’USNS Carson City (EPF 7)  ont été livrés à la marine américaine les 23 et 24 juin. Le premier est le quatrième exemplaire des Littoral Combat Ship du type Independence et le second est le septième navire de transport rapide du type EPF (Expeditionary Fast Transport).

 

L'USNS Spearhead, premier EPF (

L'USNS Spearhead, premier EPF (© US NAVY)

 

Longs de 103 mètres, les EPF, auparavant connus sous le nom de JHSV (Joint High Speed Vessel) sont des catamarans en aluminium conçus pour le transport rapide de troupes, de véhicules et de matériel. Pouvant atteindre 45 nœuds à vide et 35 nœuds à pleine charge, ils peuvent transporter 600 tonnes de fret à une distance de 1200 milles. Dotés d'une plateforme pour un hélicoptère lourd, ils comptent aussi, sur l'arrière, une rampe permettant de débarquer le matériel transporté. Les EPF disposent également de couchages pour 104 passagers et des sièges pour 312 autres. Armés par le Military Sealift Command (MSC), ils sont mis en œuvre par 21 marins civils. Les trois derniers des 10 navires de ce type (commandés pour un montant de 1.6 milliard de dollars) sont en cours de construction. Le futur USNS Yuma (EPF 8) sera mis à l’eau cet été alors que l’assemblage de l’USNS City of Bismarck (EPF 9) est en cours d’assemblage, la réalisation des blocs de l’USNS Burlington (EPF 10) ayant débuté. La tête de série, l’USNS Spearhead (EPF 1) avait été livré en 2012.

 

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L'USS Montgomery (© AUSTAL)

 

Quant à l’USS Montgomery, il fait partie d’une commande de 11 LCS (3.5 milliards de dollars). Longs de 127.6 mètres pour une largeur de 30.6 mètres et un déplacement de 2785 tonnes en charge, ces trimarans furtifs sont construits en aluminium. Capables de dépasser la vitesse de 45 nœuds, ils peuvent mettre en œuvre deux hélicoptères Seahawk ou trois drones Fire Scout. L’armement de base comprend une tourelle de 57mm, un système surface-air Sea RAM et de l’artillerie de petit calibre. Alors que le prototype, l’USS Independence, a été livré en 2009 à la flotte américaine, six unités sont en cours de réalisation. Les USS Gabrielle Giffords (LCS 10) et USS Ohama (LCS 12) et USS Manchester (LCS 14) vont réaliser leurs essais, alors que l’assemblage des USS Tulsa (LCS 16) et USS Charleston (LCS 18) est en cours. Le site Austal de Mobile travaille en outre sur les modules allant constituer la coque du futur USS Cincinnati (LCS 20). 

US Navy / USCG Austal