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Austal livre un quatrième JHSV à l’US Navy

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La marine américaine a réceptionné son quatrième navire de transport rapide du type JHSV (Joint High Speed Vessel). Il s’agit de l’USNS Fall River, qui rejoint ses trois aînés, les USNS Spearhead, USNS Choctaw County et USNS Millinocket, livrés depuis décembre 2012 par le chantier Austal de Mobile (Alabama). En tout, le constructeur doit réaliser 10 unités de ce type dans le cadre d’un contrat de 1.6 milliard de dollars. Le cinquième bâtiment de la série, l’USNS Trenton, sera mis à flot à la fin du mois alors que la construction du suivant, le futur USNS Brunswick, se poursuit. Austal a, par ailleurs, procédé début septembre à la découpe de la première tôle du septième JHSV, qui sera baptisé USNS Carson City.

Longs de 103 mètres, ces bâtiments sont des catamarans en aluminium conçus pour le transport rapide de troupes, de véhicules et de matériel. Pouvant atteindre 45 nœuds à vide et 35 nœuds à pleine charge, ils peuvent transporter 600 tonnes de fret à une distance de 1200 milles. Dotés d'une plateforme pour un hélicoptère lourd, ils comptent aussi, sur l'arrière, une rampe permettant de débarquer le matériel transporté. Les JHSV disposent également de couchages pour 104 passagers et des sièges pour 312 autres. Armés par le Military Sealift Command (MSC), ils sont mis en œuvre par 21 marins civils.

Les premiers déploiements de JHSV ont été réalisés par l’US Navy en Méditerranée, en Afrique et dans le Pacifique. 

US Navy / USCG