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Austal met sur cale le huitième LCS du type Independence

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Le chantier Austal de Mobile, dans l’Alabama, a officiellement procédé le 10 janvier à la mise sur cale du futur USS Tulsa (LCS 16). Il s’agit du huitième Littoral Combat Ship du type Independence réalisé par le chantier américain et du sixième des 10 bâtiments de cette classe commandés en 2010 pour l’US Navy après la construction des deux premiers, considérés comme des prototypes.

Suite à la livraison des USS Independence (LCS 2) et USS Coronado (LCS 4), en 2009 et 2013, le premier véritable bâtiment de série, l’USS Jackson (LCS 6), a été réceptionné en 2015 par la flotte américaine. Alors que les USS Montgomery (LCS 8) et USS Gabrielle Giffords (LCS 10) se préparent à effectuer leurs essais en mer, l’USS Omaha (LCS 12) est sorti de son hall de construction et a été baptisé en décembre. En cours d’assemblage, l’USS Manchester (LCS 14) sera mis à flot cette année alors qu’Austal, qui emploie sur son site de Mobile environ 4000 personnes, réalise déjà les blocs de coque du futur USS Charleston (LCS 18).

 

Les USS Independence et USS Coronado (© : US NAVY)

Les USS Independence et USS Coronado (© : US NAVY)

 

Longs de 127.6 mètres pour une largeur de 30.6 mètres et un déplacement de 2785 tonnes en charge, les LCS du type Independence sont des trimarans furtifs construits en aluminium. Capables de dépasser la vitesse de 45 nœuds, ils peuvent mettre en œuvre deux hélicoptères Seahawk ou trois drones Fire Scout. L’armement de base comprend une tourelle de 57mm, un système surface-air Sea RAM et de l’artillerie de petit calibre.

Austal US Navy / USCG