Défense
BAE Systems développe un laser anti-pirate

Actualité

BAE Systems développe un laser anti-pirate

Défense

Le groupe britannique compte se positionner sur le marché très porteur - et lucratif - des dispositifs d'autodéfense contre les pirates. BAE Systems vient, ainsi, de présenter un concept de laser destiné à repousser les attaques contre les navires marchands. Ce laser a pour but d'éblouir les assaillants et, ainsi, de faire échouer les attaques, en procurant un délai supplémentaire de réaction pour l'équipage ou en laissant le temps au navire de s'échapper. Non létal, ce laser n'aurait, selon BAE Systems, que des « effets temporaires » et la puissance du faisceau n'occasionnerait « en aucun cas », dit le groupe britannique, de dommages aux yeux. Le couplage du laser avec un système de « tracking » permettrait de rendre le dispositif efficace contre plusieurs cibles. « L'effet est identique à celui d'un pilote de chasse attaquant face au soleil. La lumière éblouissante du laser est assez intense pour rendre impossible une visée avec des armes de type AK47 ou RPG, mais n'a pas d'effet permanent », explique Roy Evans, de BAE Systems.

 (© : BAE SYSTEMS)
(© : BAE SYSTEMS)

Dans la pratique, le rayon serait capable de fournir un avertissement visuel aux pirates à 2 kilomètres et de désorienter les attaquants à une distance moindre pour éviter qu'ils se servent de leurs fusils mitrailleurs et autres lance-roquettes.
L'équipement, en cours de développement, n'est pas encore prêt à être commercialisé. Les recherches se poursuivent mais les tests déjà réalisés sur le site d'essais de Worcester, en Grande-Bretagne, seraient très prometteurs. « Nous avons démontré que le laser ne fonctionnait pas uniquement de nuit mais était également efficace en plein jour. Il y a toutefois encore des spécifications à apporter avant de placer un laser non-létal sur des navires marchands ».
On notera que les ingénieurs travaillent sur un faisceau ne nécessitant pas un apport énergétique très important, de manière à rendre le dispositif compatible avec les exigences techniques et économiques de la Marine marchande.