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BAE Systems livre un troisième patrouilleur au Brésil

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BAE Systems livre un troisième patrouilleur au Brésil

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L’Araguari, troisième patrouilleur hauturier vendu par BAE Systems au Brésil, a été livré le 21 juin. Pour marquer l’évènement, une cérémonie s’est déroulée à la base navale de Portsmouth, qui a accueilli depuis l’an dernier 250 marins brésiliens venus se former afin de constituer les équipages des bâtiments. Le premier patrouilleur de la série, l’Amazonas, a été réceptionné par la marine brésilienne en juin 2012, son premier sistership, l’Apa, ayant été achevé en novembre dernier (il a rejoint le Brésil au printemps).

Longs de 90.5 mètres pour un déplacement de 2000 tonnes en charge, les OPV (Offshore Patrol Vessels) du type Amazonas atteignent la vitesse de 25.8 noeuds et sont capables de franchir 5500 nautiques à 12 noeuds. Armés par un équipage de 80 hommes, ils peuvent en plus accueillir 40 passagers. Leur armement comprend un canon de 30mm, deux canons de 25mm et des mitrailleuses. Ils disposent d'une plateforme pour hélicoptère mais pas de hangar ; ainsi qu’une embarcation rapide pour commandos.

Dérivés des patrouilleurs de la classe River de la Royal Navy, ces bâtiments ont été initialement commandés en avril 2007 par Trinidad et Tobago, qui les a finalement refusés en septembre 2011, suite à un changement de gouvernement l’année précédente. Le Brésil, qui souhaitait se doter d’une nouvelle série d’OPV dans le cadre du programme PROSUPER, a profité de cette opportunité pour racheter les ex-Port of Spain, Scarborough et San Fernando en décembre 2011. Le contrat signé avec BAE Systems comprend non seulement l’acquisition des trois anciens patrouilleurs de Trinidad et Tobago, mais aussi un transfert de technologie pour la réalisation au Brésil d’unités supplémentaires.

Marine brésilienne BAE SYSTEMS