Marine Marchande
Balearia confirme la commande d'un grand ferry au GNL

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Balearia confirme la commande d'un grand ferry au GNL

Marine Marchande

La compagnie espagnole Balearia a confirmé la commande au chantier basque La Naval du plus grand ferry européen fonctionnant avec une propulsion duale gaz naturel liquéfié/diesel. La lettre d'intention, signée en septembre 2015, prévoit une option pour une seconde unité du même type. Longs de 225 mètres pour une largeur de 30.4 mètres, ces futurs ferries seront donc les plus grandes unités de ce type fonctionnant au GNL et, même sans cette spécificité, feront partie des plus grands ferries réalisés jusqu’ici en Europe, le record étant actuellement détenu par le Stena Germanica (240 mètres) dans le Nord et par les cruise ferries de 225 mètres du groupe italien Grimaldi. Le nouveau navire de Balaeria devrait commencer ses opérations en 2019.

 

Le futur ferry au GNL de Balearia (© : 

Le futur ferry au GNL de Balearia (© : BALEARIA)

 

Une transition vers le GNL débutée en 2013

Alors que le chantier de Sestao, qui travaillait plutôt sur le secteur de l’offshore, des énergies marines et la construction de dragues, va pouvoir se relancer sur le segment des navires à passagers et développer son offre en matière de propulsion au gaz, Balearia poursuit avec ce projet l’adaptation de sa flotte au GNL. La compagnie avait, en effet, déjà décidé en 2013 de remotoriser les navires rapides Ramon Llull, Jaume II et Jaume III avec des moteurs Bergen fonctionnant exclusivement au gaz et alimentant des waterjets. Puis, en mars 2015 Rolls-Royce avait signé un contrat pour équiper le ferry Abel Matutes d’un moteur Bergen au GNL complétant la propulsion classique du navire.

En Méditerranée, aux Caraïbes et aux Etats-Unis

A ce jour, Balearia aligne une flotte de 23 navires et emploie un millier de personnes. La compagnie a transporté 3.3 millions de passagers et 4.1 million de mètres linéaires de fret en 2014. En dehors de son cœur d’activité en Méditerranée, elle compte également se développer sur le marché américain, où on rappellera que la règlementation sur les émissions polluantes se renforce elle-aussi significativement.  Via sa filiale Bahamas Express, l’armement exploite depuis 2011 une ligne entre Fort Lauderdale, en Floride, et Freeport, aux Bahamas. Et Balearia a obtenu cet été des autorités américaines une licence lui permettant d’exploiter des liaisons maritimes entre les Etats-Unis et Cuba. Dans cette perspective, la compagnie travaille sur la possibilité d’ouvrir de nouvelles liaisons, une ligne à grande vitesse entre La Havane et Key West, doublée d’une liaison classique en ferry reliant la capitale cubaine à Port Everglades étant notamment évoquées

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